Los años ochenta fueron una década legendaria para el mundo de los videojuegos, gracias al lanzamiento de afamados títulos como Pacman, Tetris y Mario Bros, y así, uno de los videojuegos más populares, Contra.

Contra es un videojuego de acción, desarrollado por Konami Holdings Corporation en 1987 que gozó de una gran popularidad en los Arcades de la época.

Gracias a su dosis extra de personalidad y un nivel considerable de dificultad, Contra se consolidó como uno de los videojuegos de acción más populares, convirtiéndose así, en el predecesor de otros grandes juegos como Metal Slug.

¿Cuál fue la inspiración de Contra?

A lo largo del juego, en algunas versiones, los personajes luchan contra malvados alienígenas.

Se dice que este juego está inspirado en las más populares películas de acción de los años ochenta; de hecho, existen muchas similitudes entre sus personajes y dos conocidos héroes de acción: Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger.

Para esa época, no era poco frecuente que los videojuegos estuviesen inspirados en películas, ya que ambas industrias se nutrían recíprocamente.

De esta manera, la creencia popular reza que en Contra se explota el popular estereotipo de sujeto rudo a prueba de balas que está dispuesto a darlo todo para vencer a los malos.

Físicamente, Mad Dog y Scorpion son muy similares a Sylvester Stallone y Arnold Schwarzenegger.

Sin embargo, hay una versión del origen de Contra que pareciese tener más fuerza. Se afirma que Konami, en lugar de basarse en las típicas películas de acción de los años ochenta, tomó su inspiración en las guerrillas nicaragüenses apoyadas por la CIA para derrocar al gobierno presidido por el partido Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN).

Coincidencialmente, estos grupos insurgentes, denominados “Contras” recibían financiamiento del gobierno norteamericano para que lucharan contra el gobierno de izquierda, que manejaba la nación centroamericana.

Así, dado el terror colectivo inspirado por el pensamiento político de izquierda, característico de los sandinistas, el argumento del juego se asemeja a lo que estaba ocurriendo en la realidad.

En este caso, un par de personajes, apoyados por el gobierno norteamericano, luchan contra los malos que quieren conquistar el mundo, que están representados por los alienígenas.

Si bien los ejecutivos de Konami nunca han aclarado el origen real del nombre del videojuego, el hecho de que, al finalizar el juego se escuche una pista musical que se titulaba “Sandinista” (サンディニスタ Sandinisuta), igual que los guerrilleros del FSLN, no ayudó mucho a desmentir la relación entre el argumento del juego y el grupo guerrillero.

La eterna lucha entre los buenos y los malos

La premisa básica de Contra es similar a la historia de la mayoría de las películas de acción de los años ochenta.

De hecho, pudiese decirse que se trata del argumento sobreexplotado en el que aparecen los malos que quieren dominar el mundo, a partir de lo que surgen los buenos que, después de mucho esfuerzo y sacrificio, logran salvar el día.

Así, no había chicas por rescatar, sino dos soldados llamados Bill Rizer y Lance Bean o Mag Dog y Scorpion, que, con mucha energía, luchan con total disposición contra malvados extraterrestres de proporciones épicas que pretenden invadir la Tierra.

En este sentido, todo empieza en un escenario futurista durante el año de 2631 cuando un meteorito cayó en el archipiélago Galuga, cerca de Nueva Zelanda, trayendo consigo una forma de vida extraterrestre inactiva.

Dos años después, en 2633, una malvada organización terrorista de origen alienígena llamada Blood Falcon comienza una incursión al planeta Tierra con el objetivo de lograr la dominación mundial.

Así, los valientes soldados Bill Rizer y Lance Bean, pertenecientes a la unidad Contra, son comisionados a ir a la isla con el fin de detener esta peligrosa amenaza al orden mundial.

Sin embargo, en otras versiones el hilo conductor de la trama es ligeramente diferente; por ejemplo, en la versión estadounidense de NES, la isla se localiza en América del Sur y, en lugar de tratarse de un escenario futurista, la historia transcurre entre los años cincuenta y ochenta.

De igual forma, la organización alienígena cambió de nombre a Red Falcon, respetando las políticas de Nintendo en torno a los temas relacionados a la violencia.

Por su parte, en Europa y Oceanía, por las mismas razones, el nombre del juego fue cambiado a Probotector, cambiando los personajes con aspecto humano por Robots.

Adicionalmente, en esta versión, para preservar la paz y evitar la invasión, se crean dos robots de combate, llamados probotectores, que representan los personajes principales cuyo nombre serían RD008 y RCO11.

Las características revolucionarias de Contra

Una de las versiones más populares de Contra es la de Nintendo.

Contra presentaba diferentes características en América, Japón y Europa. Por ejemplo, en Japón, el casete contaba con un aditamento denominado VRC2 que ampliaba su hilo argumental, añadiéndole secuencias narrativas entre los niveles, donde se dejaban ver los sucesos más importantes de la historia.

Por su parte, un elemento innovador introducido en Contra es que abrió la posibilidad de que jugasen dos personas de forma simultánea, lo que, al pasar el tiempo, se empezó a llamar en juegos posteriores como el “Modo Cooperativo”.

Adicionalmente, Contra fue pionero en el campo de los videojuegos Run ‘N’ Gun, ya que el side-scrolling continuo entre escenarios dependía de las estrategias de ataque y defensa de los personajes.

También, el juego presentaba dos escenarios en una especie de formato 3D, donde los personajes avanzaban en perspectiva a través de una serie de pasillos llenos de peligrosas trampas, armas en las paredes y soldados enemigos.

En cuanto a los controles, distinto a lo que se esperaba para la época, se caracterizaban por ser sumamente versátiles, permitiendo el movimiento en todas las direcciones.

Sin embargo, su característica más relevante fue su formato de pantalla de 224 x 280 píxeles que permitía jugar Contra en orientación vertical; de esta manera, no solo se avanzaba de derecha a izquierda, sino que era posible observar desde una cámara a la espalda de los personajes, ampliando aún más la variedad de los escenarios en el videojuego.

Adicionalmente, Contra fue uno de los primeros videojuegos en los que se instauró el reconocido Código Konami, una combinación de botones que, al presionarlos en la pantalla inicial, escondía un curioso truco.

En el caso particular, al presionar arriba, arriba, abajo, abajo, izquierda, derecha, izquierda, derecha, B, A y Start, se obtenían 30 vidas adicionales.

La popularidad del juego se tradujo en múltiples versiones para varias consolas

La versión más reciente de Contra es compatible con Android.

Tal como vimos, Contra fue lanzado originalmente para los Arcades típicos de los años ochenta; sin embargo, pronto hubo versiones disponibles para MSX 2, ZX Spectrum, Amstrad CPC y Commodore 64.

Adicionalmente, el videojuego se convirtió en una saga con más de una decena de títulos para consolas tales como NES, Game Boy, Xbox 360, PlayStation y Nintendo 3DS. Sin embargo, según los expertos en materia, de todas estas, la mejor versión de Contra fue la de NES.

Finalmente, también se han lanzado versiones de este juego para dispositivos móviles, siendo el título “Contra: Evolution” el promocionado más recientemente, de la mano de Konami y PunchBox Studios para Android.

Así, Contra: Evolution mantiene la esencia de sus primeras versiones, pero con gráficos en 3D pre-renderizados, novedosos efectos de sonido, nuevos personajes y otras novedades.

Adicionalmente, Konami ha anunciado que se harán adaptaciones de Contra para el cine y la televisión, planes que por supuesto tienen a los fans de la saga comiendose las uñas.

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