El mundo de los juegos de PC ha tenido durante años un poderoso dominador en la distribuición de juegos en Steam, que podría considerarse como la obra máxima de Valve.

Juegos exclusivos, títulos triple A e incluso indies han visto la luz de manera global eminentemente gracias a Steam, incrementando su mercado, reputación y convirtiendose en el establishment de los videojuegos de PC.

Pero ahora su incuestionado, mas no indiscutido, reinado sobre el mundo de PC se tambalea seriamente por primera vez en su historia…y es completamente su culpa.

Fight of Gods es uno de los juegos que mayor controversia levantó en países del sureste de Asia, por su sátira de figuras religiosas

Complacencia

Steam logró establecer el estándar contemporaneo de lo debía ser una tienda de juegos de distribución digital, com mecánicas incorporadas de la PlayStation Network y la Microsoft Store de Xbox, pero exaltando siempre la superioridad de PC como el mejor sistema de juegos de todos.

Sus actitudes, sin embargo, fueron mutando a un creciente desdén sobre la calidad y un bajo interés en el control de actitudes controversiales de parte sus usuarios en sus foros y, posteriormente, los juegos que se fueron presentando en la plataforma.

Esto es considerado una consecuencia de la baja competencia dentro de su mercado, con la presencia de GOG o Itch.io Games, plataformas que ofrecían juegos para mercados mucho más nicho, como los amantes del retro y de los indies.

A medida que el catálogo de Steam crecía, cada vez más se dejaron ver juegos de dudosa calidad

Descenso y corrupción

Uno de los síntomas de la mala situación de Steam es la proliferación de los infames Asset Flip, paquetes de componentes de juegos básicos que están diseñados para que aspirantes a desarrolladores puedan aprender sobre la marcha a diseñar juegos propios.

Muchos abusaron de estos paquetes, presentandolos sin editar como juegos propios y vendiendolos a precio completo en Steam, todo con el permiso expreso de Valve para operar con impunidad.

The Slaughtering Grounds es uno delos juegos más infames jamás presentados en Steam, un Asset Flip controversial “creado” por un desarrollador aún más controversial

El catálogo de Steam se multiplicó de manera alarmante, trayendo cientos de “juegos” basura que tapaban a los títulos que si tenían trabajo real en su desarrollo. Todo esto por carecer de una política de control de calidad real en su plataforma.

Esta contaminación fue marinandose durante años en donde la postura liberal y permisiva de Steam dio paso a juegos cada vez más abiertamente ofensivos y controversiales, fuesen juegos con algún empeño o solo vulgares Asset Flips.

Propagación de la plaga

Si había algo más sucio que los juegos de Steam eran las comunidades y foros que allí se propagaron como una autentica plaga de personas con nexos con movimientos de supremacía racial, neonazis, terrorismo islámico, hackers y doxxers, delincuentes sexuales e informáticos.

Hatred fue solo una de las demostraciones de la baja política de control de Steam

Estas posturas eran informadas por los títulos que se presentaron en Steam, siendo notables juegos como Hatred, AIDS Simulator y, más recientemente, Active Shooter y Rape Day, juegos hechos para “ofender a los Social Justice Warriors” y luego gritar sobre “libertad de expresión”.

Y Steam, en su ligereza habitual, los ha dejado pasar, sin parar a pensar en que condición realmente los deja el presentar este tipo de juegos, plenamente confiados en que nadie va a quitarles su posición de privilegio.

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Active Shooter trajo una nueva controversia al ofrecer un juego de tiradores en masa en escuelas a pocas semanas de la masacre de la secundaria Stoneman Douglas

Los juegos quieren ser épicos

Imaginen por un momento que son un parte de un equipo desarrollador de juegos de PC, y han trabajado noche y día por años para crear un nuevo título, con personajes interesantes, gráficas alucinantes y mecánicas inventivas.

Todo el esfuerzo, trabajo, inversión y emoción para crear una obra de arte y llegar a la máxima tienda de distribución digital de videojuegos del mundo, un sueño hecho realidad…hasta que ven su juego listado en la misma página que Rape Day o Playing History 2: Slave Trade.

Rape Day fue para muchos la gota que colmó el vaso de la paciencia para Steam

Aunque no faltarán personas de carácter dudoso que defiendan a rabiar la existencia de estos juegos, para los desarrolladores Steam ha sido un autentico mal necesario, llevandolos a hacer lo necesario para desligarse de este lastre.

Mientras que Activision Blizzard y Electronic Arts se han servido de Battle.net y Origin respectivamente para crear un hogar para sus juegos, y la casa segura que GOG ha brindado a los juegos de CD Projekt Red y THQ Nordic, la mayoría de compañías está mirando en otra dirección.

Epic Games empezó a ofrecer juegos interesantes sin dejar pasar títulos controversiales

Epic Games Store ha entrado a la palestra con una oferta nueva de distribución digital masiva diseñada exclusivamente para competir con el monopolio de Steam, ofreciendo a los desarrolladores una oportunidad de presentar sus productos en un ambiente nuevo.

Con una oferta de mejores ganancias al exigir una menor tajada de la que demanda Steam, Epic Games Store ya ha hecho olas a medida que más y más compañías han decidido presentarse exclusivamente en la nueva tienda en lugar de Steam.

¿Cómo no hacerlo? Cualquier comerciante con dos dedos de frente va a considerar vender su producto en la mejor tienda, en la que tenga en su vitrina a un juego como Fortnite en lugar de otra que tenga un juego como Rape Day.

Epic Games puede llevar a un juego a estar al lado de uno de los fenomenos de la historia reciente del gaming, Fortnite

Adaptarse o extinguirse

Ahora le toca a Valve ver si es capaz de ser la principal tienda ahora que la competencia está tomando forma y ellos siguen, de momento, sin demostrar una posición firme ante la basura que ha llenado su plataforma.

Un nuevo impacto ha sido el anuncio de la colaboración entre GOG y Blizzard para presentar las versiones clásicas de Diablo y Warcraft 1 y 2, por primera vez en distribución digital y lejos, muy lejos de la contaminante presencia de Steam.

El debút de Diablo en GOG por primera vez en distribución digital, alejado de Steam, demuestra la poca fé que se tiene a la plataforma

Por supuesto, son los usuarios de Steam quienes han entrado en modo de combate para “defender” su plataforma al atacar, a través de “Review Bombs” a juegos de las desarrolladoras que empiezan a mirar con buenos ojos a Epic Games Store.

Más allá de la vocal y violenta minoría que alardea de ser guardiana de la libertad de expresión en un mundo de justicia social y de gente ofendida, Steam tiene que pensar en que lo mejor para los negocios es no complacer a los nazis y a los apologistas de los crímenes de odio.