Tim Sweeney, CEO de Epic Games, ha tenido una aproximación a las redes sociales poco ortodoxa. El ejecutivo discute bastante con extraños en internet y no tiene miedo de decir las cosas que piensa, el lenguaje políticamente correcto no es lo suyo.

En defensa de Epic

En esta ocasión ha escrito un par de tweets como respuesta a varios usuarios en Twitter que estaban acosándolo con preguntas y acusaciones por las recientes exclusividades de la Epic Games Store que obligan a los jugadores a bajar un nuevo launcher y usar una plataforma que todavía no es tan buena como Steam. Juegos como Borderlands 3 o Metro Exodus han generado mucha molestia en algunos jugadores que ven deshonestas las prácticas de Epic Games.

Al parecer todo está relacionado con el porcentaje de ganancias que ofrece la Epic Games Store a los desarrolladores que publican en su tienda, un 12%. Un número que según Sweeney es perfecto porque un 5% iría a los costos directos de publicación y el otro 7% sería una inversión en la tienda para que mejore con el tiempo. Steam por su parte tiene tratos un poco más dinámicos y van desde un 30% hasta un 20%.

Luego de discutir sobre este 12% y de lo alto del número de Valve con Steam, Tim Sweeney respondió a un usuario que le preguntó qué pasaría si Valve también empezara a cobrar a los desarrolladores solo un 12% de las ganancias. A lo que el CEO respondió: “Si Steam se compromete a una ganancia permanente del 88% para los desarrolladores y publicadores sin compromisos mayores, Epic se retiraría rápidamente de las exclusivas (haciendo honor a los tratos previos) e incluso consideraríamos publicar nuestros juegos en Steam”.

Esto significaría un giro de 180º respecto a la situación actual que vive el gaming en PC con una guerra entre la Epic Games Store llevándose juegos importantes y Steam con una mejor plataforma y mayor alcance por ahora. Según Sweeney, un movimiento así sería “glorioso” para el PC gaming y tendría un “impacto importante en todas las plataformas y generaciones por venir”.

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Despejando balones

A estas alturas nadie sabe si Sweeney habla en serio o no, en varias ocasiones ha respondido en el mismo tono a otros usuarios que acusan a Epic de ser una empresa china con una fachada americana y de ser “esclavos” de Tencent Games. A estas acusasiones y a muchas otras Sweeney responde impasible y hasta con humor que Epic Games pertenece a él y a sus accionistas y que él hará negocios como él quiera y sin consultar a nadie.

Si las cosas realmente son así en Epic Games, quizá Valve podría tomarse en serio estas declaraciones pero, aunque lo hicieran, sería muy raro que cambiaran su política de ganancias. Actualmente Valve toma el 30% de las ganancias de los desarrolladores si no llegan a sus metas. Si el juego generá 10 millones de dólares, el número baja al 25% y si genera 50 millones de dólares, el número baja al mínimo de Steam, 20%.

Esto pone las cosas más difíciles a los estudios desarrolladores más pequeños que no solo deben arriesgarse en crear un juego desde cero sino que deben rendir cuentas a Valve que se quedará con un 30% de sus ganancias casi siempre porque es muy raro que un juego independiente genere 10 millones de dólares.

Sin embargo, no todo es malo en Steam, la tienda tiene muchas más funciones que la Epic Games Store, desde foros, logros y comunidades que hacen análisis de los juegos. Y esto sin mencionar los precios regionales que ofrecen los juegos a un precio adecuado en todos los países que no pueden pagar en dólares americanos. Esto hace que el desarrollador venda sus juegos a precio completo aunque en moneda extranjera no se haya pagado el precio completo realmente, Valve compensa estos gastos.

Pareciera que Sweeney simplemente quisiera llevar el debate a la cancha de Valve, moviendo la discusión a otro terreno, uno distinto al de acusar a Epic Games por las exclusividades y uno donde queden mejor parados que la plataforma de Valve.

Dicho esto, tiene razón en una parte, algo tendrá que cambiar pronto, el trato que ofrece Sweeney sobre un 12% es mucho más apetecible para las desarrolladoras y puede que la mudanza se dé más rápido de lo que esperamos.