La semana pasada la comunidad de fans, familiares y compañeros de set se enfrentaron a la pérdida del aclamado actor Peter Mayhew, quien también fue conocido como el intérprete original del gigante Chewbacca. Su labor es reconocida a lo largo de las producciones iniciales de ‘Star Wars’ y su paso por la franquicia dejó una huella que será imposible de imitar, tal como rememora el director George Lucas en unas declaraciones recientes.

Hablando con el ‘Hollywood Reporter’, Lucas entregó un conmovedor mensaje en homenaje al fallecido actor, a quien recuerda con un profundo cariño, no solo por su interpretación del simpático ‘Chewie’, sino por su calidad humana durante todas las producciones en las que participó:

Peter era un hombre maravilloso. Mantuvo su trabajo en el hospital durante las tres primeras películas, pero se enamoró del personaje; y a medida que Star Wars creció en fama, y comenzó a hacer más festivales y apariciones en público, se dio cuenta de que en realidad podía ganarse la vida solo con las apariencias personales. Era muy gentil, muy dulce, muy fácil de tratar. Era más como un wookiee de lo que originalmente imaginé que sería un wookiee. Imaginé a Chewie como una gran bestia feroz, pero el personaje interpretado por Peter no era realmente feroz. Era un gigante apacible […]

El cineasta también rememoró ese proceso de audiciones y los problemas que encontró el equipo a la hora de elegir a un actor que cumpliese con los requisitos de estatura:

Necesitaba a alguien muy, muy alto para ser el wookiee, pero nos estaba costando mucho encontrar a alguien en Inglaterra, donde hice la mayoría de mis películas. Yo dije: “Esto es una locura. ¿Dónde están todos los jugadores de baloncesto?” Después de meses, el director de audiciones dijo: “¡Encontré uno!” Él era un asistente de hospital en una pequeña ciudad. Así que me reuní con él y tan pronto como Peter se levantó, exclamé: “Tienes el trabajo”.

Podríamos decir que a pesar que Mayhew siempre estuvo tras un traje, su presencia en la trilogía original fue inolvidable; y así como su altura llenó las expectativas de una producción exigente, esa amabilidad que lo caracterizaba y su sentido del compromiso lo llevaron directo a la memoria de sus seres queridos, así como de miles de fanáticos quienes lo seguirán viendo desde las estrellas.

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