Xpecial, uno de los jugadores más destacados y longevos de League of Legends deja el campo de batalla y pasa a ser entrenador profesional.

Pero no de un equipo convencional sino de una escuadra colegial de Estados Unidos, específicamente la Universidad de Harrisburg, que implementa un programa especial de Esports.

Xpecial, cuyo nombre real es Alex Chu, tuvo un recorrido notable por equipos como Team Liquid, TSM y Golden Guardians, habiendo participado en tres mundiales con TSM y ganando un título de la LCS con GG.

Esta valiosa experiencia lo posiciona como un técnico ideal para el equipo HU Storm, y un paso gigante para las nuevas generaciones de jugadores de Esports, en la búsqueda del crecimiento del escenario colegial.

Universitarios y videojuegos

Una de las tradiciones más comunes del deporte en los Estados Unidos es el concepto del atleta estudiante, que no suele ser común en los deportes de otros países.

La idea general es la de proveer a los atletas de una educación formal antes de dar el paso a la competición profesional y, por ende, de disponer de las herramientas para tener un futuro tras el final de su carrera.

Diversas instituciones a lo largo de la unión americana han establecido una red de competencias internas e intercolegiales de diversos videojuegos con el fin de establecerlos en un sistema de competencias formal como los deportes tradicionales.

Estas iniciativas han tenido cierto éxito con el paso del tiempo, pero no han podido engendrar una fuente de jugadores para los sistemas profesionales de competencia, salvo contadas excepciones.

Heroes of the Dorm. Blizzard y las universidades

Uno de los programas con mayor éxito ha sido Heroes of the Dorm, una iniciativa de Blizzard para los universitarios en Estados Unidos.

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Con un suculento premio de 25.000 dólares en becas para cada jugador, se dispuso de un reñido torneo de Heroes of the Storm, el MOBA de la compañía.

Desde 2015 a 2018, los estudiantes participantes estuvieron en reñidos duelos en el Nexo, también presentando una serie de videos que documentaban cada paso de la vida de los miembros de los equipos.

Con el final de su programa de Esports, Heroes of the Dorm también fue eliminado, al ser considerado como descartable por Blizzard en vista de las exigencias de su público.

Es allí donde habita el dilema, ¿son los Esports víables para la competición universitaria?

Deseos vs realidades

El camino al infierno está plagado de buenas intenciones. Los programas de Esports para universitarios pueden servir para alimentar de manera temporal a un grupo de personas y organizaciones.

Pero, ¿cuál es el futuro exactamente para los “estudiantes atletas” en este caso?

La respuesta es simple, no hay mucho futuro, normalmente las academias de equipos profesionales fichan a jugadores apenas en edad universitaria y les entrenan para ser jugadores de tiempo completo.

Por supuesto que ofrecen ayudas e instrucción independiente, además de compensación monetaria, a los jóvenes jugadores, pero no exploran en lo más mínimo estos programas colegiales.

Es un tema de perspectivas, porque muchos grupos de interés demuestran, y seguiran demostrando, una postura que insiste en el establecimiento de estos programas, pero están lejos de ofrecer el mismo futuro que los deportes tradicionales ofrecen a los estudiantes destacados.

El mundo de los Esports está en una posición compleja, y el mundo colegial intenta entrar de una manera particular que de momento no ofrece una solución real.