Facebook ya cuenta con 15 años entre nosotros, hace 15 años Mark Zuckerberg lanzaba la aplicación de manera gratuita ayudado por algunos compañeros de Harvard, todo con sus recursos desde el dormitorio de la universidad. Ahora es una de las redes sociales más importantes de la actualidad y cuenta con alrededor de 2000 millones de usuarios recurrentes.

Al principio, funcionaba como una base de datos pública de todos los estudiantes de Harvard, tenía pocas funcionalidades pero era impresionante para el momento. Luego se fue extendiendo y se volvió pública, con la llegada del internet a la mayoría de los hogares, lo normal, al menos en occidente, era tener una cuenta de Facebook. Muchos lograban contactar con viejos amigos, familiares y otros conocidos.

Más pronto que tarde se vio el potencial en la red y la expansión hacia la publicidad, los grupos, los perfiles oficiales para marcas y artistas no se hicieron esperar. Los juegos forman parte de esta expansión desde hace un tiempo, pero no fue hasta hace un par de años cuando la red de Zuckerberg empezó a apostar fuerte por este medio, reconociendo el potencial de los juegos para conectar y atraer a más personas a su red.

Creadores de contenido

Pero, ¿cuál es el papel de Facebook en la industria actualmente? Por ahora está muy lejos de ser una desarrolladora al estilo de Bethesda, por ejemplo, e incluso todavía está muy lejos de los proyectos de Google con Stadia, pero tampoco hay que equivocarse. Según los números que maneja Leo Olebe, director de asociaciones de juegos de Facebook, más de 700 millones de personas entrar a Facebook a consumir contenido relacionado con los videojuegos ¿Cómo lo están logrando?

Pues es simple: influencers. Antes de que existiera la gaming tab en la aplicación móvil de Facebook ya existía el proyecto para apoyar a los creadores de contenido. Facebook ya cuenta con decenas de miles de streamers en su red, entrar a fb.gg te garantiza conseguir al menos a alguien de tu agrado, y esto es muy importante.

De acuerdo a Franco De Cesare, director de juegos online de Facebook, más de la mitad de los jugadores que entran a Facebook e Instagram lo hacen para conocer más juegos, más DLCs y decidir en base a qué juega el resto. Los influencers están cumpliendo su cometido y consiguen influir en la compra de las personas, los datos que manejan Facebook reflejan que, mientras más personas veas jugar, más jugarás, incluso puede que vuelvas a títulos que habías abandonado.

De esta manera, Facebook ha entrado por el lado de la industria en donde su plataforma puede tener más influencia. La conexión de los jugadores con los creadores de contenido se ha vuelto determinante para el éxito de un juego, Facebook sabe bien de esto y ha decidido fomentar el éxito de estos creadores de contenido para mantener la rueda girando de alguna manera.

El programa de creadores proveía de la posibilidad de donar a tu creador favorito, usar emojis y otros beneficios, en pocas palabras, facilitaba la conexión entre el streamer y el espectador. Todavía no conocemos el éxito real de esta plataforma respecto a Twitch, pero sí sabemos que el programa ha llegado a más de 50 países y que Facebook planea seguir expandiéndolo.

Su punto más fuerte

Además de este programa, Facebook ha estado involucrado en diferentes proyectos de publicidad, principalmente con Activision y Capcom. Fue de Cesare quien reveló este en una entrevista con Venture Beat, según el ejecutivo Resident Evil 2 Remake se ha visto beneficiado por un producto llamado Mobile Works.

“Mobile Works permite a los editores optimizar sus activos de marketing en todos los ámbitos con todos los formatos diferentes. Con ese estudio en Capcom vieron una mejora de 2.2 en LTV alcanzable”

Esta producto de corazón publicitario ayudó a Capcom a darle más vida a su producto, de Cesare no entró en detalles pero quizá le debamos a Facebook que querramos volver a rejugar Resident Evil 2.

Por otro lado, el lanzamiento de Call of Duty: Black Ops 4 se vio beneficiado por un filtro de Instagram, según el mismo de Cesare el “engagement” generado por el filtro fue altísimo y Activision reportó un gran número de precompras durante los días siguientes.

Reclutando desarrolladores

Por último, hay que hablar de Global Gaming Citizens, quizá el proyecto menos sonado de la red de Mark Zuckerberg, pero definitivamente uno de los que sí hay que aplaudir. GGC consiste en apoyar a creadores de videojuegos independientes con publicidad y dinero para que puedan desarrollar sus proyectos. El año pasado mostraron la Pixel Art Academy, fundada por Sadia Bashier y el proyecto Gamehead de Damon Packwood.

Sadia Bashir: Mentoring women in gaming and growing the games industry in Pakistan

Sadia Bashir started the first game development school in Pakistan. She works to grow the game industry in Pakistan through her courses and conferences, and mentors other women who want to work in games.

Posted by Global Gaming Citizens on Tuesday, March 26, 2019

Ambos proyectos nacieron de un par de creativos que tuvieron un camino muy difícil hasta su meta de desarrollar videojuegos y programar, sus academias ofrecen clases gratuitas para personas de todas las edades en donde se les enseñan las nociones básicas de la creación de videojuegos y su funcionamiento.

Facebook llevará 'Splinter Cell' y 'Assassin's Creed' a la Realidad Virtual

Ahora bien, este año se han financiado directamente a un par de estudios, Junub Games y Social Cipher. El primero es un estudio fundado por Luan Mayeb, un ex refugiado de Sudán que ha decidido desarrollar un videojuego llamado Salaam (paz en su idioma) para alentar la resolución de conflictos de manera pacífica. Su título aún está en desarrollo y también tiene una campaña de Kickstarter para pedir apoyo en los siguientes proyectos.

Lual Mayen: Using games as a vehicle to promote peace

Lual Mayen is a self-taught programmer and former refugee from South Sudan. After witnessing the effects of war, he decided to make games to promote peace and conflict resolution. He distributes his games to youth in refugee camps.

Posted by Global Gaming Citizens on Tuesday, March 26, 2019

Social Cipher lanzará un juego homónimo para ayudar a las personas con Sindrome de Asperger, fue fundado por Vanessa Castañeda Gill, una desarrolladora que fue diagnosticada con este síndrome cuando tenía 8 años. Debido a la vergüenza, ocultó su diagnóstico hasta que fue una adulta, alejándola del resto de sus compañeros de clase.

Vanessa Castañeda Gill – helping autistic children through gaming

Meet Vanessa of Social Cipher. As a child, she knew she was different. Now she wants to help other children through the power of games.

Posted by Global Gaming Citizens on Wednesday, June 19, 2019

Debido a esto, Castañeda está desarrollando Social Cipher, un título de aventuras que ayudará a aquellos que tengan el mismo diagnóstico a conectar con las personas y sus sentimientos, una tarea muy difícil para aquellos que sufren de esta enfermedad.

Esperamos que el año que viene Facebook nos sorprenda con más integrantes “ciudadanos” para este proyecto que los involucra más directamente con la creación de videojuegos. Es realmente un proyecto interesante y recomendamos ver los videos de estos creadores explicando sus motivaciones.

Buen comienzo

En este sentido, Facebook ha apuntado a ser un “enabler” para básicamente todo lo que esté relacionado con los videojuegos. Apoyar creadores de contenido, facilitar la vida del espectador, proveer herramientas para que los estudios lleguen a más personas. Es una tarea casi imperceptible para el consumidor final, pero crucial para todos aquellos que trabajan dentro de la industria y que agradecen un empujón en cuanto a seguidores.

Hablando de esto, también hay que mencionar que Facebook tuvo su propio stand en la E3 en donde se dedicaron a mostrar a creadores de videojuegos independientes, de nuevo, reafirmándose en su papel de vendedor de productos ajenos, manteniendo la viva la llama del hype. Desde este stand pudimos escuchar las palabras de los creativos de Square Enix, Annapurna interactive, Respawn Entertainment, Larian Studios, etc.

De esta manera y sin muchos anuncios, Facebook ha estado apoyando silenciosamente nuestra comunidad, su plataforma es muy sólida y para ellos ha sido más fácil entrar a través de los influencers y la publicidad. No conocemos por ahora ningún proyecto al estilo de Stadia y tampoco sabemos si Facebook desarrollará videojuegos AAA en algún momento, pero están presentes en la industria y se seguirán expandiendo.

Es probable que estén tanteando las aguas de la industria antes de lanzarse del todo, aunque también es cierto que no les hace falta. Por ahora, su gran competidor es Twitch ya que es este el apartado donde más han invertido y avanzado. Para superarlo deberán lanzar una nueva web, ya que muy pocos conocen Fb.gg y la “gaming tab” está más bien esconcida en la aplicación principal.

Estas pueden ser las críticas que podemos hacerle a la división de juegos de Facebook, no lanzarse al agua del todo, como lo sí lo han hecho con su Oculus Rift. Ciertamente, aunque este proyecto les pertenece, sigue siendo Oculus como empresa quien maneja todo lo que sucede con sus gafas de realidad virtual, pero se echa un poco en falta una competición directa con Twitch y, luego del fracaso de YouTube Gaming, puede que Facebook sea el próximo contendiente.