La actual industria de los videojuegos se puede dividir en un antes y un después de la llegada de los battle royale, un género de videojuegos que llegó para ganarse un sitial de honor dentro del corazón de los gamers de todo el mundo. Una de las empresas que tiene mayor importancia dentro de este tipo de juegos es sin duda Epic Games, los desarrolladores de ‘Fortnite’, el juego muy probablemente, más exitoso dentro de todo el género.

Pero Epic Games tiene una historia mucho más extensa de lo que muchos gamers puedan pensar, ya que en sus más de 20 años de historia ha desarrollado numerosos títulos como ‘Gears of War‘ o tecnologías como el motor Unreal, es por eso que hoy vamos a dar un repaso a la extensa trayectoria de uno de los estudios que en la actualidad, pasa por uno de sus mejores momentos sin duda alguna.

El Origen: Potomac Computer Systems

El estudio llevó por nombre originalmente Potomac Computer Systems, en los albores del año de 1991, de la mano de Tim Sweeney en la ciudad de Rockville, Maryland. Ese mismo año sirvió para que el estudio debutara con su primer gran juego como lo fue ‘ZZT’.

En las fases finales de desarrollo de ‘ZZT’, Epic pasó a llamarse Epic MegaGames. En años posteriores el estudio fue ganando fama gracias a títulos como ‘Pinball Epic’, ‘Jill of The Jungle’, ‘Jazz Jackrabbit’ y ‘One Must Fall’.

Desde ese entonces el estudio se encargó del desarrollo de juegos para otras compañías como Safari Software y Robbo XLand, con títulos como ‘Electro Man’ y ‘Zone 66’.

El año de 1998 marcó una etapa muy importante para el estudio ya que fue en ese año cuando publicaron Unreal, un título que constituyó el primero de una franquicia de shoters que emplearía un motor que posteriormente sería comercializado en múltiples juegos por diversos estudios que aún hoy en día lo siguen empleando.

Fue finalmente en 1999, cuando Epic MegaGames cambió su nombre al de Epic Games y decidió trasladar todas sus oficinas de Rockville a la ciudad de Cary en Carolina del Norte.

Entre 1999 y 2006, Epic Games siguió colaborando con otros estudios haciendo uso del motor Unreal pero ya en el año 2006, se marcó un antes y un después en su exitosa trayectoria, gracias al anuncio para Xbox 360 de ‘Gears of War’, un shooter en tercera persona basado en la última edición de su motor gráfico que para ese entonces era el Unreal Engine 3.

Este motor es hasta la fecha uno de los más exitosos de la compañía y fue usado en títulos como ‘BioShock’, ‘Mass Effect‘, ‘Rainbow Six: Vegas’, ‘Medal of Honor: Airborne y ‘Batman: Arkham Asylum‘, convirtiéndose estos juegos en grandes clásicos con miles de seguidores, por lo que la confianza de otros estudios en el trabajo de Epic se incrementó exponencialmente.

Esta circunstancia podría denominarse como un despegue del estudio hacia la estratosfera del éxito, pues fue ganando importancia a pasos agigantados y ya en 2007 pudo adquirir los derechos de la no menos famosa desarrolladora polaca, People Can Fly. El éxito alcanzado por ‘Gears of War’ le valió una secuela que salió a la venta en el 2008.

La participación del estudio en la E3 del 2009 era muy esperada y los fans ansiaban tener noticias relacionadas con la tercera entrega de la franquicia pero el estudio sorprendió con la revelación de un nuevo juego arcade llamado ‘Shadow Complex’.

La larga espera de los fans se extendió hasta el año 2011 con una paciencia infinita, hasta que finalmente vieron cumplidos sus deseos cuando salió a la venta ‘Gears of War 3’, la exitosa tercera entrega de la popular franquicia.

El salto a la fama mundial de Epic Games

El 2017 fue un año decisivo dentro de Epic Games ya que el estudio decidió participar en el género de los battle royale con un juego nada conocido llamado ‘Fortnite’. Lo que no sabían en Epic Games es que el juego los catapultaría a ser uno de los estudios más relevantes y valorados dentro de toda la industria del entretenimiento.

‘Fortnite’ llegó en 2017 con una propuesta bastante diferente en la que destaca el hecho de no contar con un personaje protagonista definido, sino un mapa de juego en el que se enfrentan 100 jugadores y solo uno de ellos tiene la oportunidad de salir victorioso tras minutos muy intensos.

El juego se convirtió rápidamente en un fenómeno a nivel mundial y ya para finales de 2019, son altas las probabilidades que alcance la cifra de 3.500 millones de dólares. Lo que poco saben los fans es que el título en sus inicios no es lo que conocemos hoy en día, sino que originalmente se trataba de algo mucho más parecido a un survival de zombies.

El título se reveló por primera vez en el año 2011, cuando el director de Epic, Cliff Bleszinski, presentó el primer tráiler del juego llamado ‘Fortnite: Save The World’ que estaba concebido como un juego de supervivencia cooperativo de disparos en tercera persona. El juego obligaba a los participantes a trabajar en equipo para salvar al 2% de la población mundial que había sobrevivido a un terrible apocalipsis.

Epic revela más detalles relacionados con la 'Fortnite Champion Series'

En el 2012, los desarrolladores entendieron que para poder mantenerse dentro de la palestra necesitaban un sistema de progresión similar al visto en otros juegos de rol. Lamentablemente, problemas económicos impidieron inyectarle el capital necesario para poder llevar a cabo estos ajustes y en 2013, el juego se retraso hasta principios de julio del 2017, fecha en la que salió a la venta para PS4, Xbox One y PC.

Esta entrega fue muy poco valorado por los críticos quienes esperaban mucho más del mismo, teniendo en cuenta todos los años invertidos en desarrollo, pero los fans y gamers de todo el mundo opinaron que el juego merecía toda su atención y lograron posicionarlo en el primer lugar muy rápidamente y todo, gracias a sus elementos de construcción, sistema de botín y mecánicas en general.

‘Fortnite’ no fue el primer battle royale dentro del mercado ya que ‘PUBG’ estaba en un muy buen momento pero sus costos impedían que muchos jugadores pudieran disfrutarlo, algo que ‘Fortnite’ al ser un free to play sí logró solventar y pudo utilizar esta baza a su favor.

Pero desde Epic Games sabían que tenían que generar ganancias con ‘Fortnite’ y es por eso que en la segunda temporada del juego, el estudio decidió lanzar en battle pass, consistente en un pase que le daba acceso a una gran cantidad de artículos cosméticos a los fans del título y todo por un costo adicional, implementándose otros juegos.

La compañía Epic Games sabe que para poder seguir en el primer lugar, está en la obligación de innovar y eso explica el por qué el estudio ha ido modificando la isla a lo largo de las temporadas y hecho anuncios de alianzas con diversos shows de televisión como ‘Stranger Things‘ y artistas como DJ Marshmello con conciertos que rompieron récords dentro del mismo.

 

Todos estos cambios han permitido que el juego se mantenga fresco y lleno de una comunidad de gamers bastante estable que le ha permitido a Epic Games estar en la posición más alta dentro del mundo de los videojuegos.

El éxito paralelo con la Epic Games Store

Antes de que la Epic Games Store estuviera disponible dentro del mercado de juegos digitales para PC, el principal medio a través del que se vendían juegos era la tienda de Valve, Steam. Valve fue duramente criticada debido a quedarse con el 30% de los ingresos de todos los juegos vendidos, algo que Tim Sweeney de Epic Games consideraban muy alto.

Desde ese entonces, Epic estuvo trabajando en una alternativa que finalmente fue anunciada en 2018 y que vino cargada de llamativas propuestas tales como un descuento para todos los estudios que utilizaran el motor Unreal Engine en sus títulos.

La tienda abrió sus puertas el 6 de diciembre del 2018 en el marco de The Game Awards 2018, con una corta lista de títulos que poco a poco se fueron incrementando de forma exponencial hasta lo que es hoy en día con grandes exclusivas temporales que le han otorgado mucha relevancia dentro del sector de ventas digitales.

Si bien aún no logra superar a Steam, Epic Games Store ha ido ganando terreno a pasos muy firmes y de manera rápida dentro del sector, por lo que se augura que en muy pocos años esté a la altura de sus rivales de la competencia.

Más de dos décadas dentro de la industria con muchos aciertos

No cabe duda de que Epic Games ha logrado desde el año 1991 ir avanzando poco a poco dentro del sector con títulos como ‘ZZT’, que le permitieron ir ganando fans a nivel mundial y convertirse en el estudio que conocemos hoy en día con su motor Unreal, que ha sido muy utilizado por diversos estudios en grandes juegos AAA como toda la franquicia ‘Gears of War’.

El estudio logró consolidarse dentro del mercado en el año 2017 con el lanzamiento de ‘Fortnite’, título battle royale que hasta el día de hoy se mantiene en el primer lugar dentro de la industria y no hay señales de descenso en cuanto a la popularidad del mismo. Ha sido tal el éxito del juego, que el mismo le ha inyectado mucho capital al estudio que pudo lanzar su propia tienda digital a mediados de 2018 y que con un poco más de un año dentro del mercado, ya es la segunda tienda más exitosa a nivel digital.

Sin lugar a dudas el futuro de este estudio promete ser igual de exitoso que estos 28 años de larga trayectoria, donde ya posee grandes aciertos y que de la mano de ‘Fortnite como carta de presentación, pudiera estar seguido por nuevos anuncios que desde el estudio ya han mencionado en anteriores ocasiones.