En pocas semanas veremos el estreno de la esperadísima historia del Joker de Todd Phillips protagonizada por Joaquin Phoenix y aunque a estas alturas no es un secreto para nadie la alta influencia que tiene el cine de Martin Scorsese sobre esta película, pero, ¿hasta qué punto es ‘Joker’ un homenaje al cine de Scorsese y cuáles son los elementos del director que están presentes en la cinta?

Como ya hemos sabido de la mano de Phillips, ‘Joker’ narra la historia de origen del villano favorito de DC Comics, Joker o Guasón, que se aleja por completo de lo que aparece en los cómics. A pesar de lo famoso que es la némesis de Batman, nunca se nos ha dicho realmente qué fue lo que hizo que Joker se convirtiera en el villano más temido de Ciudad Gótica y del universo de los superhéroes.

Eso es precisamente lo que Todd Phillips quiere presentarnos junto a Joaquin Phoenix, quien interpreta a Arthur Fleck, un hombre que quiere convertirse en el mejor comediante del mundo y quiere tener unos minutos de fama en el show de Murray Franklin (Robert De Niro), un presentador de televisión que –según vemos en el tráiler– se burla de las intenciones de Arthur para hacer comedia.

Murray Franklin no está muy convencido del talento para la comedia de Arthur Fleck, el próximo Príncipe del Crímen.

Para los fans del cine de Scorsese, el tráiler final de ‘Joker’ evoca una semejanza indiscutible con ‘El rey de la comedia’ del afamado director, en cuanto a la historia y a muchos otros elementos que mencionaremos a continuación. No obstante, no es únicamente ‘El Rey de la comedia’ la película de Scorsese que veremos reflejada en la cinta de Todd Phillips, también hay otras referencias presentes.

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El cine de Scorsese en ‘Joker’

Para comenzar, la influencia de Martin Scorsese es tan directa en ‘Joker’ que, en principio, cuando rondaban los rumores sobre esta película, se especulaba que el reconocido director fuese el productor ejecutivo de la cinta. Aunque finalmente no sucedió, por la coincidencia de los cronogramas de filmación de ‘The Irishman’, la cinta que dirigió para Netflix, Scorsese revisó el guion que Todd Phillips le mostró y comentaron algunas ideas sobre cómo podía abordarse esta historia de origen.

Como todo cineasta, Todd Phillips creció viendo y admirando el cine de Scorsese y lo ha estudiado hasta las trancas, de manera que ha incluido elementos propios del director en ‘Joker’, en especial de tres películas: ‘El rey de la comedia’, ‘Taxi Driver’ y ‘Raging Bull’. ¿Pero en qué exactamente se asemejan estas cintas con ‘Joker’?

Pues, las tres se desarrollan en Nueva York, son protagonizadas por un outsider –interpretados todos por Robert De Niro, quien hoy hace una aparición estelar en la película–, están ambientadas en los setenta y ochenta, retratan un mundo de violencia que surge por las constantes frustraciones del protagonista y además se vale de la música como un componente crucial que forma parte de la historia.

‘Raging Bull’ (1980)

‘Raging Bull’ narra la historia de un boxeador (Robert De Niro) que quería ser el mejor del mundo pero en esa trayectoria su entorno se derrumba por sus actos.

Comencemos por esta historia protagonizada por Robert De Niro sobre un boxeador que estaba obsesionado con convertirse en el mejor boxeador, y que por esa obsesión todo su mundo alrededor se va deteriorando. ¿Cómo se compara con ‘Joker’? Pues, la cinta está protagonizada por Arthur Fleck, un hombre de comedia que quiere hacer del mundo su mejor comedia y hacer reír a las personas, y aunque esto al principio suena como algo inofensivo, es el humor de las personas poco dispuestas a reírle los chistes lo que va a detonar en Arthur una personalidad violenta que desea acabar con el mundo.

‘Taxi Driver’ (1976)

La frase que escuchamos en el tráiler de ‘Joker’: “¿Soy yo o el mundo se está volviendo cada vez más loco?” podría tomarse como una referencia a la frase que Travis Bickle (De Niro), un joven taxista atormentado dice la frase: “Algún día una lluvia verdadera vendrá y lavará toda la basura de las calles”, que se podría interpretar como una metáfora que muestra el momento exacto en el que el personaje entra al umbral de la locura.

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En un punto de ‘Joker’, Arthur Fleck dice que siempre pensó que su vida era una tragedia, pero ahora entiende que es una comedia, lo cual nos lleva a la siguiente –y quizás más clara referencia– del cine de Scorsese: ‘El rey de la comedia’.

‘El rey de la comedia’ (1983)

‘Joker’ tiene una clara inspiración en ‘El rey de la comedia’, dicho por el mismo De Niro, “todo está conectado de alguna manera”.

Esta película protagonizada por Robert De Niro es la referencia más marcada en ‘Joker’, notado incluso por el mismo De Niro, que expresó en una entrevista para IndieWire que el rol de Murray Franklin, el papel que ahora interpreta en ‘Joker’ fue concebido como un guiño a su personaje en ‘El rey de la comedia’, el psicópata Rupert Pupkin. “Hay una conexión, obviamente, con todo el asunto”, dijo De Niro en la entrevista, no obstante, aclaró que las películas no están conectadas como si Franklin fuese la continuación de Pupkin, como si hubiese logrado su sueño de convertirse en presentador.

Y aunque también hubiese aceptado a participar en la película bajo esa premisa, este no es el caso, y nos adelanta que “está conectado de alguna manera, ya verán”. Quizás si vemos de cerca más elementos de ambas películas podamos captar de lo que habla.

En ‘El rey de la comedia’, De Niro interpreta a Pupkin, un hombre obsesionado con la idea de volverse un comediante famoso y busca ayuda de su ídolo, el presentador Jerry Lewis, para lograrlo. Al ver que Pupkin es un fracaso, Lewis decide no ayudarle y es ahí cuando Rupert Pupkin decide vengarse y secuestrar a su presentador. Pupkin finalmente alcanza la gloria como “el rey de la comedia” tras las rejas en la cárcel, pero por supuesto, como todos los fans de la película se han hecho la idea, esto es un premio que está solo en su mente.

Ahora bien, en ‘Joker’, Arthur Fleck también quiere ser un comediante que busca apoyo en el presentador Murray Franklin –un personaje también inspirado de Jerry Lewis, incluso De Niro viste un traje bastante similar al que utiliza en la película y el set de televisión también es muy parecido–, y como ya mencionamos en líneas anteriores, al ver que el mundo no se ríe de sus chistes comienza a desarrollar un alter ego delincuente que buscará generar violencia y caos en toda la ciudad.

Casi idénticas, pero diferentes

A pesar de que a simple vista ‘Joker’ es básicamente un homenaje a ‘El rey de la comedia’, y de que esté confirmado que sí se conectan de alguna manera, ambas propuestas son diferentes en cuanto a la historia de los protagonistas. En ‘El rey de la comedia’, Rupert Pupkin es simplemente un canalla insoportable y ególatra que se mantiene así desde el principio hasta el final de la cinta, no hay evolución donde se muestre la decadencia de la personalidad.

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En cambio, en ‘Joker’ la historia de Arthur es muy distinta en tanto que sí vemos la evolución y decadencia de un personaje que en principio quería hacer a todos reír pero que se tuerce en el camino por un cúmulo de situaciones. Tal como apuntan en Inverse, Rupert Pupkin no tiene máscara ni alter ego, un detalle importantísimo que lo diferencia de Arthur Fleck, quien sí tiene la máscara y el alter ego de ‘Joker’. De hecho, vemos la evolución del personaje, y teníamos que hacerlo, dado que se trata de una historia de origen.

En ‘Joker’ sí vemos la evolución de Arthur hasta convertirse en su alter ego, el Joker, a diferencia de ‘El rey de la comedia’, en la que Ruper Pupkin siempre se mantiene como un canalla insoportable.

Aunque ‘Joker’ no está basada en ningún cómic de DC que hable sobre el villano, sí podría decirse que tiene algo de influencia en ‘The Killing Joke’ de Alan Moore si tomamos en cuenta la popular frase del cómic:

“Solo se necesita un mal día para sumir al hombre más cuerdo del mundo en la locura. Así de lejos está el mundo de donde estoy yo, a solo un mal día”.

—The Killing Joke. Alan Moore (1988)

No solo Scorsese, también hay otras influencias

Por supuesto que ‘Joker’ es una idea original de Todd Phillips, con múltiples referencias que no solo tienen que ver con Scorsese. En este caso, hay otras películas de los setenta que también influyeron en el guion del director. En declaraciones a la prensa en el Festival de Venecia, durante el debut de la cinta, Phillips expresó:

“Las películas de estos geniales character studies [estudios de personaje] que no se hacen mucho en estos días tanto como se hacían a finales de los setenta. Ya sea [One Flew Over the] Cuckoo’s Nest, Taxi Driver, Serpico, Raging Bull o, por supuesto, El rey de la comedia.

Son todas puro storytelling. Todas tienen un comienzo, un nudo y un final”.

Es por esta razón que ‘Joker’ se aleja de la típica película de superhéroes, en tanto que se enfocará en contar una historia de cómo un mundo terrible puede sacar lo peor que está dentro de cada quien. Realmente el hecho de que sea el Joker el protagonista es una excusa para hacerlo más atractivo y controversial a los espectadores. Se trata de un estudio de carácter que a la vez actúan como una crítica social del mundo que tenemos, tal como pudo significar ‘Taxi Driver’ en su momento.

¿Cuáles son las expectativas de ‘Joker’?

Altísimas. Esta cinta pasó de ser un misterioso rumor sobre una historia que a primera vista nadie creía o nadie tenía interés en ver, a ser una de las cintas más esperadas del año con excelentes reseñas de los críticos.

Se espera que esta película deje una huella en el género de los superhéroes –como lo hizo ‘The Dark Knight de Christopher Nolan en 2008– por múltiples razones.

Influencia de Scorsese y gran elenco

Una de ellas es el respaldo de Scorsese, no solo al darle el visto bueno al guion de Phillips, sino las referencias a sus películas, además de contar en su elenco con dos grandes actores como Robert De Niro y Joaquin Phoenix.

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La barra alta de la interpretación de Heath Ledger como Joker

La actuación de Ledger le valió un Óscar póstumo como Mejor Actor de Reparto por su papel como Joker en ‘The Dark Knight’ (2008) de Christopher Nolan.

Es evidente que ‘The Dark Knight’ cambió las reglas del juego al género de superhéroes por la compleja historia que llevó a la pantalla grande, así como al presentar una versión completamente nueva de Joker en la piel del fallecido Heath Ledger, cuya interpretación le valió el Óscar póstumo al Mejor Actor de Reparto.

Lo complejo del villano, además de la impecable interpretación de Ledger hizo que el Joker se convirtiera en prácticamente en el villano favorito de todos los fanáticos del género, de manera que Joaquin Phoenix no la tiene nada fácil por la expectativa tan alta que los fans tienen de su interpretación. Por las críticas sabemos que Phoenix se luce con su papel y también por su historial de nominaciones al Óscar, así que podemos esperar una valiosa actuación.

En recientes declaraciones, Phoenix ha explicado algunos métodos que implementó en el desarrollo de su personaje, como el estudio de informes de pacientes con el Síndrome de la Risa Patológica, una trágica enfermedad que hace que la risa sea incontenible para quienes lo padecen, haciéndoles vivir momentos sumamente incómodos que además termina por degenerar el intelecto de los pacientes.

Una película sobre un personaje de cómics que no tiene nada que ver con el género

Como decíamos, ‘Joker’ se ha presentado desde el principio como una historia de origen más parecida a una película de gángsters de los setenta u ochenta que una película de superhéroes. Todd Phillips ha sido bastante enfático en su posición de no abrir la puerta a un nuevo universo cinematográfico para DC y Warner, y también decidió quedarse con la historia como el centro de la película, en lugar de atiborrarla de efectos especiales.

Claro que ha habido uso de CGI en ‘Joker’, pero es más para la construcción del mundo exterior que de explosiones o trajes adornados. Una de las razones por las cuales quiso ambientarla en los setenta-ochenta fue, aparte de hacerle un homenaje a ese estilo de películas, no tener que lidiar con el recurso de la tecnología que podría resolver un montón de conflictos de manera inmediata, además de querer tener ese toque de “hecho a mano” que esas películas solían tener.

La muerte de la comedia para Todd Phillips lo llevó a dirigir Joker

En una entrevista para /Film, Phillips expresó:

“Parte de la razón por la que todo cineasta hace películas de otras épocas es para no tener que lidiar con la tecnología, pues es muy frustrante. Si tienen un teléfono celular, se soluciona, ¿no? Así que hay un montón de razones, pero a nosotros nos gusta otra cosa, como la sensación de hecho a mano que tenían las películas de antes. (…) Hay algunas características de hecho a mano de esos films de finales de los setenta y de los ochenta que simplemente me encanta, y estoy seguro de que muchas personas en esta sala también adoran, que no sientes en las películas actuales”.

Sin duda que ‘Joker’ sentará un precedente, no solo en las películas de superhéroes, sino también en el cine, por la historia que estamos a punto de ver el 6 de octubre cuando se estrene en los cines a nivel mundial.

¿Nos compadeceremos del Joker o simplemente se potenciará el carácter de psicópata de este icónico villano?