Los episodios históricos acontecen en todos los ámbitos y la industria de los videojuegos no escapa a ello, y uno de ellos fue el protagonizado por Steve Jobs, quien en el marco de la celebración del evento anual Macworld, presentó ‘Halo’, un juego desarrollado por Bungie que tenía como destino convertirse en una icónica saga y que en ese momento, era presentado como una exclusiva destinada a Apple.

Pero nadie podía imaginar que un simple y pequeño giro del destino, derivado de esta presentación, pudo perfectamente contar otra historia de los hechos que acontecieron en los subsiguientes 20 años, ya que originalmente, ‘Halo’ tenía como destino aparecer en los ordenadores de Apple y esto hace que muchos se pregunten, qué habría sucedido si Apple hubiese adquirido el icónico juego.

Steve Jobs en la presentación del proyecto de ‘Halo’

Mucho se especuló al respecto y nadie se explicó el por qué Apple había dejado escapar una franquicia que, desde el primer momento de su presentación, no solamente había causado un gran impacto sino que se perfilaba como una mina de oro.

Una teoría que tomó mucha fuerza fue que Bungie estaba en bancarrota y deseaban un inversor que los sacara a flote y este salvavidas llegó con el nombre de Microsoft quien ofreció la cantidad de 30 millones de dólares, suma que Apple no estaba interesada en cancelar.

Microsoft se lo adjudicó

Y aquí comienza la historia de una fusión que selló el destino de una empresa y un videojuego. Y si bien muchos se preguntan qué habría sucedido en caso que no se hubiese concretado la venta, hablar sobre este tema sería caer en especulaciones, pues es sabido que nada está dicho en las industrias de entretenimientos, sean estos cines, radio, teatro, televisión y por supuesto, videojuegos.

¿Pero, a qué se dedicaba antes Microsoft, para tener un manifiesto interés en esta adquisición? Pues que siendo una empresa estadounidense fundada por Bill Gates y Paul Allen, personajes que escribieron su propia historia en la industria tecnológica, tenían entre sus planes, sacar al mercado una consola que les permitiera incursionar en el mundo de los videojuegos, pero necesitaban un juego insigne que le abriera paso en el camino que recién emprendían.

En ese entonces Microsoft, como empresa multinacional sólidamente posicionada en el mercado, se dedicaba a desarrollar dispositivos electrónicos para computadoras y como toda compañía con visiones futuristas, un año después del anuncio efectuado por Steve Jobs, Microsoft adquiere de la compañía Bungie, que fue la desarrolladora del juego, los derechos de ‘Halo’, haciéndose de la prometedora franquicia.

Esta circunstancia venía a concretar las aspiraciones de Microsoft de tener un título exclusivo que diera a conocer su consola de videojuegos que estaba en desarrollo y que sería lanzada al mercado con el nombre de Xbox y que sería el inicio de las posteriores consolas desarrolladas por Microsoft en los años subsiguientes.

Y es que le era imperioso a Microsoft causar un destacado impacto en la industria de los videojuegos en la que debutaba, pues tenía dos tenaces competidores como lo eran Nintendo y Sony, esta última, con un camino marcado con su consola PlayStation.

Un título bandera era la única forma de captar la atención de un público avezado en las consolas y en los juegos que en ellas corrían, por lo que la apuesta era el todo por el todo.

Cambio de perspectiva de ‘Halo’

Una vez estando Microsoft posicionado con los derechos de ‘Halo’, tenía claro que el shooter original en tercera persona del título debía ser cambiado para llevarlo a un juego de acción en primera línea, como efectivamente lo hizo, siendo el resto una historia de éxitos que comenzó el 14 de marzo de 2002, cuando lanza al mercado ‘Halo’ y dando inicio a una historia sobre un Jefe Maestro que dirige a los jugadores mediante una trepidante acción en primera persona y que causó una absoluta vehemencia en el mundo de los videojuegos que originó el lanzamiento de un total de 22 juegos, entre continuación de la saga original y sus precuelas.

Pero fue ‘Halo’ quien marcó una línea de tiempo bien definida de la historia que recién comenzaba y que era la lucha entre humanos contra invasores alienígenas llamados forerunners, logrando una venta de 5 millones de copias durante los primeros cuatro años desde su lanzamiento, por lo que no hubo que luchar para que el público adquiriera una consola Xbox, pues el éxito del título fue un factor determinante que impulsó las ventas de la misma.

Continuación de la saga

En el año 2004 es lanzado ‘Halo 2, el cual ganó 220 millones de dólares el mismo día de su lanzamiento. Este juego agregó nuevas mecánicas que no estaban presentes en el título original y una de ellas era la posibilidad de utilizar dos armas en vez de una. Tres años después, en el 2009, sale a la venta ‘Halo 3’, que revolucionó con su modo multijugador siendo jugado por un millón de personas el primer día, una cifra altísima para su momento. Fue el primer juego de la franquicia con esta modalidad, algo que le dio mucha más vida que a los otros dos juegos anteriores.

Transcurrieron tres años nuevamente y en el 2012 se lanza ‘Halo 4’ para la consola de segunda generación Xbox 360 la cual tenía todos los beneficios de la segunda consola de Microsoft. Este juego era una continuación de lo acontecido en ‘Halo 3’ y llegado el 2015, sale ‘Halo 5: Guardians’ el cual obtuvo comentarios muy positivos pues la narrativa fue considera una de las más interesantes de la serie.

Se destaca que los títulos numerados continuaban la historia original que se narró desde sus inicios, no obstante, entre uno y otro lanzamiento, se intercalaron otros títulos que eran una especie de sub historias o precuelas.

Estas también marcaron un lugar muy preferente entre los jugadores, destacando entre ellos: ‘Halo Reach’, que salió al mercado en el año 2010 y el cual fue una precuela de los hechos ocurridos en ‘Halo 2’ y ‘Halo 3’.

En el año 2011 se lanza ‘Halo: Combat Evolved Anniversary, el cual actualizó los gráficos del juego original con la misma historia del Jefe Supremo que cautivó a tantos jugadores diez años atrás e incluyó el modo multijugador online.

Imposible finalizar sin nombrar la última entrega de la precuela ‘Halo Wars: Definitive Edition’, la cual salió en el año 2017 como una versión remasterizada para Xbox One y PC e incluyó excelentes mejoras en la resolución de los gráficos.

Nueva apuesta al título

Hoy, 18 años después del lanzamiento de ‘Halo’, Microsoft vuelve apostar a una jugada mínimamente riesgosa y 99% segura, pues de manera simultánea llegará al mercado su nueva consola Xbox Series X conjuntamente con el lanzamiento de la continuación de la saga y que tiene por nombre ‘Halo Infinite’, el cual está siendo desarrollado por el estudio 343 Industries.

Esta nueva entrega será sin género de dudas, el que marcará la pauta para que la consola de nueva generación de Microsoft, mantenga su cómoda posición en las preferencias de los usuarios, pues la competencia con Sony y su consola PlayStation 5 es sencillamente feroz, pues esta última es poseedora de más títulos exclusivos que cualquier otra del mercado, con sus consabidos millones de fans alrededor del mundo.

Pero más allá de que otros títulos pretendan hacerle sombras, ‘Halo’ tiene ganado su propio lugar en el vasto universo de los videojuegos y ese lugar que ocupa será, sencillamente, eterno, pues ya es objeto de culto por sus millones de fans alrededor del mundo que junto con el, han recorrido un largo y viejo camino.

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