Nadie duda que la década de los años 90 fue prolífica en personajes carismáticos en el mundo de los videojuegos donde casi todos se ganaron un sitial de honor que transformaron en clásicos los títulos que representaban y al ser difícil resumirlos en un solo artículo, le dedicaremos estás líneas a uno de ellos, un adorable marsupial que se convirtió en una de las mascotas más míticas en la industria y cuyo solo nombre evoca momentos mágicos y nostálgicos.

Estamos refiriéndonos a ‘Crash Bandicoot‘, el personaje favorito de todos los niños que vio transcurrir nuestra infancia y que vino a ocupar su lugar en la consola gris de Sony hace ya casi 24 años como título estrella donde presentó dura batalla contra otros dos grandes monstruos de los videojuegos como lo eran el Mario de Nintendo y el erizo de Sega, los ídolos generacionales de la época.

Cada consola ha tenido desde sus inicios su propia mascota y ‘Crash Bandicoot’ fue la estrella de PlayStation pues su relación con ella fue sencillamente inseparable, tanto que se convirtió en mito pues su figura fue transformada como la de la consola durante muchos años, llegando su fama a un punto tan alto que ocupo el undécimo lugar en la lista de los 50 personajes más famosos en el mundo de los videojuegos llevados por el Libro Guinness.

Con unos escenarios coloridos que daban una sensación natural y muy atrayente junto con una historia ingenua, sencilla y cándida, ‘Crash Bandicoot‘ vive emocionantes aventuras en un mundo donde debe detener los planes de un científico loco llamado Neo Cortex y su ayudante NitrusBrio, quienes lo modificaron genéticamente a él y a su novia para que les buscaran unos cristales de poder que le permitirían controlar al mundo, pero ‘Crash Brandicoot’ escapa siendo su misión salvarla a ella y luchar contra el maquiavélico doctor.

Un proyecto que subió a la cumbre

Jason Rubin y Andy Gavin  tenían un estudio que apenas se conocía para la época llamado Naughty Dog y tenían entre sus planes crear una mascota para la plataforma de Sony que compitiera con la de Sega y Nintendo.

Desde un principio les gustó la idea de un marsupial como protagonista a quien ya llamaban Willy el Wombat y para ello, consultaron una guía de animales que se encontraban en la Isla de de Tasmania pues deseaban un animalito que fuera bonito, real y poco conocido al cual le agregarían otras características tales como ser poco tonto, alegre, juguetón y que no hablara, como corresponde a toda mascota.

Tenían escogidas tres especies de la Isla llamadas wombat, un potoroo de cara ancha y un bandicut, todas con un aspecto simpático, ágil y nada agresivos, decantándose por el wombat.

El juego duro dos años en fase de desarrollo y cuando presentaron el proyecto a la directiva de Sony quienes le dijeron que los niveles eran muy sencillos y decidieron agregarles cajas a los costados que el personaje iría rompiendo convertido en un torbellino para avanzar durante 25 niveles y que llevó a ponerle el nombre definitivo de ‘Crash Bandicoot’, por el sonido que hacía al romper las cajas de forma violenta, convirtiéndose en un elemento característico de lo que se convirtió en una exitosa saga, que vendió en su lanzamiento más de 6 millones de copias y manteniéndose durante dos años en el top de los 10 juegos favoritos en Estados Unidos.

El inicio de la exitosa trilogía

Del mismo estudio de Naughty Dog, ‘Crash Bandicoot’ lanzó dos juegos más que fueron ‘Crash Bandicoot 2: Cortex Strikes Back’ y ‘Crash Bandicoot 3: Warped’ y hasta un circuito de kart de carreras con todos los personajes de la saga, hasta que finalmente el estudio vendió sus acciones a Sony, quedando esta encargada de las posteriores entregas con sus respectivos altibajos como se verá más adelante.

‘Crash Bandicoot 2: Cortex Strikes Back’ – 1997

Otro gran éxito de su predecesor con una excelente aceptación y buen nivel de críticas por sus escenarios más detallados y coloridos en comparación con el anterior juego y con una gran variedad de misiones muy entretenidas siendo la misión principal encontrar 42 gemas ocultas.

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‘Crash Bandicoot 3: Warped’ – 1998

Muchos dicen que es el mejor juego de la franquicia pues las sorpresas en los 32 niveles estaba a la orden día donde los jugadores no sabían con qué se iban a encontrar pues podían comenzar en el agua, en la tierra o en el aire y todo mientras cabalgabas a lomo de un tigre o de una moto, constituyendo una de las entregas más largas y variadas de la saga.

‘Crash Team Racing’ – 1999

Fue el último juego de la saga desarrollado por Naughty Dog donde decidieron dar un salto sobre el abismo y se arriesgaron subir a los personajes a los kart y donde unían a todos los personajes de la saga, buenos y malos, para que derrotaran al científico loco a través de un torneo, siendo bastante elogiado por su excelente jugabilidad y sus coloridos gráficos, pero nadie se imaginaba que sería un adiós que duraría varios años.

Nuevos horizontes y el declive de la franquicia

Después de esta ultima entrega de estudio Naughty Dog, la licencia de la franquicia paso a manos de Sony y PlayStation, por lo que buscaron otras compañías para que se encargaran de la historia de ‘Crash Bandecoot’, siendo la primera de ellas Eurocom Entertainment, que lanzó en el 2002 ‘Crash Bash’.

A todas esta la saga principal continuó con otras entregas de manos del estudio Traveller’s Tales, que lanzaron ‘Crash Bandicoot 4: La Venganza de Cortex’  y ‘Crash Twinsanity’ que no fueron exclusivas para la PlayStation pues llegaron a GameCube y Xbox.

Luego pasó al estudio Vicarous Visions que se encargaron de que la franquicia llegara a las consolas portátiles Game Boy Advance con el titulo ‘Crash Bandicoot XS’ en el año 2002 y al año siguiente le acompañó ‘Crash Bandicoot 2: N-Traced’, ‘Crash Nitro Kart’ y ‘Crash Bandicoot Fusion’ .

Finalmente lanzaron ‘Crash Tag Team Racing’, ‘Crash of the Titans’ y ‘Crash Mindo vs Mutant’ y como es de suponer, ninguno de estos lanzamientos logró levantar la franquicia más allá de un ligero interés de parte de los usuarios.

Renaciendo de sus cenizas

Llegado el año 2008, la Eurocom Entertainment lanzó la toalla y archiv{o la franquicia donde se llenó del polvo durante 9 largos años.

Llegado el 2017 vuelve a ser retomada la saga bajo el título de ‘Crash Bandicoot N.Sane Trilogy’ donde continúan la historia original con nueva tecnología a través de un fantástico remake que devolvió el brillo perdido y cosechó excelentes criticas junto con un rotundo éxito de ventas.

Nueva era dorada del ‘Crash Bandicoot’

Y regresaron la esperanzas pues la larga espera terminó y este año 2020 ‘Crash Bandicoot’ ha regresado de su encierro y este anuncio ha sido hecho por Activision a través de un tráiler donde presentó ‘Cras Bandicoot 4: It’s About Time’, el cual llegará el 2 de octubre para  PS4 y Xbox One.

De la mano del equipo de Toys for Bob, la trama cuida de no salirse de la original y para ello utilizarán los viajes en el tiempo con una mecánica renovada, más niveles para explorar y grandes novedades en sus modalidades de juego, pues traerá cuatro máscaras que tendrán sus propios poderes, entre ellos el viajar a través del tiempo y conectarse con otras situaciones de las anteriores entregas.

Esta nueva entrega traerá dos gameplays, uno al estilo clásico de la saga y otro para los jugadores modernos, así que los nuevos adeptos podrán jugarlo sin necesidad de haber disfrutados de los juegos previos, pero sería toda una delicia que pudieran sumergirse en esas primeras entregas y disfrutar al máximo el mágico mundo de ‘Crash Bandicoot’ donde muy seguramente sentirán la misma emoción que sintieron tantos infante ya hoy adultos, en su momento. ¡Bienvenido entrañable ‘Crash’!.