Decir Gainax entre la comunidad fanática del anime o del manga es invocar, de manera inequívoca, a un sin fin de comentarios, análisis y teorías sobre Neon Genesis Evangelion.

Es que, sin lugar a dudas, haber creado una de las más grandes obras del anime tiene sus consecuencias. Pero antes de hablar de esta obra maestra, vayamos al principio de todo, a sus inicios en la ciudad de Tokyo.

Érase una vez en la ciudad de Tokyo…

Antes de ser Gainax, esta pequeña organización se llamó Daicon Film. Daicon Film nació como un loco proyecto de un grupo de estudiantes universitarios: Hideaki Anno, Yoshiyuki Sadamoto, Hiroyuki Yamaga, Takami Akai, Toshio Okada, Yasuhiro Takeda y Shinji Higuchi.

Desde sus inicios, Daicon Film demostró estar fuertemente influenciado no por los típicos cineastas ques siempre citan tus profesores como Kurosawa y Orson Welles, si no por las grandes franquicias pop del momento, Star Wars, Gundam, Tokusatsu, etc. Daicom Film y luego Gainax serían los primeros en establecer una dialéctica entre el anime y la cultura pop. Aunque para el momento de su fundación, el manga y el anime ya estaban dejando de ser algo solo para niños, fueron los genios de Gainax los que plantaron el punto de no retorno en la industria.

Los primeros años de este estudios están marcados por la presentación de su primer proyecto. Este primer proyecto consistió en un corto animado para la Veinteava Convención Anual Nacional de SF de Japón (Daicon III), celebrada en 1981 en Osaka, Japón.

Este primer cortometraje se trata sobre una niña que lucha contra monstruos, robots y naves espaciales. Haciendo referencia y homenaje a los primeros programas de televisión y películas de ciencia ficción que estos jóvenes tanto amaban. Aunque el corto tuvo un alcance ambicioso, la animación fue áspera y de baja calidad, típica de novatos.

Luego, dos años después el grupo reapareció en la Veinteava Segunda Convención Anual Nacional de SF de Japón, Daicon IV, en 1983. En esta ocasión los asistentes al evento pudieron ver una continuación del corto de 1981. En esta segunda entrega conocieron a la niña como una mujer adulta, vistiendo un traje de conejito y luchando contra una gama aún más amplia de criaturas de ciencia ficción. Fue con este proyecto que pudieron establecerse como nuevo estudio de anime y dos años más tarde, en 1985, cambiarse el nombre a Gainax.

Gainax narrado desde el anime

Todo buen creador sabe que sus obras dicen más de sí mismo, de lo que alguna vez podrá hacer él con sus palabras. Por eso, haremos un breve recuento de la tres joyas de la corona de Gainax: Fushigi no Umi no Nadia 1991, Neon Genesis Evangelion 1996 y Gurren Lagann 2007.

Fushigi no Umi no Nadia, ‘Nadia of the Mysterious Seas’

Este anime tiene en su concepción al dream team del anime. Inspirada en las obras de Julio Verne, particularmente ‘Veinte mil leguas de viaje submarino’ y ‘Las hazañas del capitán Nemo’, Fushigi no Umi no Nadia se creó por NHK a partir de un concepto de Hayao Miyazaki y dirigida por Hideaki Anno. La serie sigue a un joven inventor llamado Jean y una ex intérprete de circo llamada Nadia, que desea regresar a su hogar en África.

Los 39 capítulos de este anime se transmitieron por primera vez de 1990 a 1991. La serie ganó varios premios en el Animage Anime Grand Prix de 1991, incluyendo “Best Work”. El tema de apertura Blue Water ganó como mejor canción.

Además de este importante reconocimiento, los personajes de Jean, Sanson y Nemo fueron votados respectivamente como cuarto, quinto y décimo tercer mejor personaje masculino. La propia Nadia fue votada como mejor personaje femenino. Nadia logro superar por primera vez a la invicta Nausicaä como personaje de anime femenino favorito en la revista Animage.

La lista de logros Fushigi no Umi no Nadia cierra con seis episodios seleccionados para entrar en la lista de los 20 mejores episodios de la revista Animage. Entre ellos está incluido el episodio 22, el cual se votó como el mejor episodio en general. En 2001 la ya mencionada revista le dio a este anime el número 72 en su lista de las 100 mejores producciones de anime de la historia.

Un controversia que se cierne sobre esta obra llama poderosamente la atención. En el 2001 Disney estrenó su película, ‘Atlantis: el imperio perdido’, y algunos espectadores notaron que ambas obras tenían demasiado en común. Había tantas similitudes entre el diseño de personajes, escenario e historia que Gainax estuvo a punto de irse a juicio contra Disney.

Según las declaraciones del mismísimo Yasuhiro Takeda, esta demanda no procedió solo porque la decisión pertenecía a las empresas matrices NHK y Toho. La verdad, nadie los culpa. Para ese entonces Disney ya era un monstruo en la industria y nadie quiere vérselas con su ejército de abogados.

Neon Genesis Evangelion, el grande entre los grandes

En 1995 el mundo del anime y del mecha cambió para siempre al conocer Neon Genesis Evangelion. La trama ya todos la conocemos, la historia sigue a Shiji Ikari, un joven de 15 años que vive en la ciudad post apocalíptica de Tokyo-3.

Bandai estrenará Tamagotchis temáticos de Evangelion

Este anime original de Gainax está enmarcado en la profunda depresión por la que atravesó su director, Hideaki Anno. Al principio de la producción Anno declaró que su intención con Evangelion era engordar las filas de otakus en el mundo. Curiosamente, lo logró con creces. Quizás por este primer acercamiento, los primeros capítulos de este anime tienen un narrativa más convencional. Pero todo eso cambió después del capítulo 16.

Después de este episodio, el programa cambió drásticamente. Anno descartó gran parte de la narrativa sobre la salvación del mundo,  para centrarse en los personajes y sus problemas individuales. Este cambio coincidió con el hecho que este director desarrolló un enorme interés en la psicología. Este enfoque culminó en un psicoanálisis de los personajes en los dos episodios finales.

Estos episodios presentan un uso intensivo de animación abstracta, flashbacks, dibujos lineales simples, fotografías y escenas de imágenes fijas con diálogo de voz en off. Tras este cambio tan radical, la crítica no se hizo esperar entre los fanáticos del anime. En 1997, Hideaki Anno y Gainax lanzaron dos largometrajes proporcionando un final alternativo para el programa: Death & Rebirth y The End of Evangelion.

Hablar sobre éxito de este anime es llover sobre mojado. Basta con decir que Neon Genesis Evangelion se considera, junto con Cowboy Bebop y Ghost in the Shell, un punto de referencia tanto en estilo, como en sustancia cuando se habla de animación y narrativa japonesa.

Un dato curioso sobre esta producción es que, con su estreno, Gainax fue auditado por la Agencia Tributaria Nacional por sospecha de cometer evasión de impuestos. Como resultado de esa investigación, se reveló que Gainax había ocultado 1.560.000 millones de yenes en ingresos. En consecuencia presidente de Gainax en aquel entonces, Takeshi Sawamura, y su contador, Yoshikatsu Iwasaki, fueron arrestados el 13 de julio de 1999 por fraude contable.

Gurren Lagann, el triunfo después la gloria

Por supuesto, regresar al ruedo después de un gran logro suele ser complicado para algunos, pero no para los genios locos de Gainax. En 2007 el mundo conoció a Gurren Lagann.

Gurren Lagann conocida en Japón como Tengen Toppa Gurren Lagann, se transmitió por primera vez el 1 de abril de ese año. Con un total de 27 capítulos, esta serie de anime mecha nos cuenta una historia escrita por veterano dramaturgo Kazuki Nakashima, la cual estuvo dirigida por Hiroyuki Imaishi. Por supuesto, su animación corrió, principalmente, por parte de Gainax, aunque contó con la ayuda de de Aniplex y Konami.

Gurren Lagann tiene lugar en un futuro donde la Tierra está gobernada por Lordgenome, un cruel rey que obliga a la humanidad a vivir en aldeas subterráneas aisladas.

Al igual que con Evangelion, mucho se ha hablado sobre esta serie. Entonces, para hablar sobre su gran éxito, nos centraremos en los hechos. En su año de lanzamiento Gurren Lagann recibió un Premio a la Excelencia en el Festival de Artes de Medios de Japón de 2007. Al mismo tiempo que su director, Hiroyuki Imaishi, se consagró con un premio individual por “Personal Best” en el 12º Festival de Animación de Kobe.

Un año después, en 2008, durante la séptima edición anual de los Tokyo Anime Awards celebrados en la Tokyo International Anime Fair, Gurren Lagann ganó el premio “Mejor producción televisiva”. Además, el premio al “Mejor diseño de personajes”.

Cerraremos este apartado en la historia de Gainax con las palabras que el medio Japanator utilizó para describir este anime: “una ejecución perfecta de la narración”. De esta manera, Gurren Lagann se consagró como el cuarto mejor anime de la década del 2000.

Gainax en la actualidad

Después de una serie de años tumultuosos, Gainax revivió de entre las sombras en agosto del 2018. Ese año se dio a conocer el anuncio de que Fukushima Gainax había sido adquirida por Kinoshita Group Holdings el 26 de julio.

En diciembre de 2019, el director representativo Tomohiro Maki fue arrestado por acusaciones de acoso sexual con una aspirante a actriz de voz. Maki había sido nombrado director representante en octubre. En febrero de 2020, Yasuhiro Kamimura fue nombrado nuevo director de la compañía.

Actualmente, Gainax se encuentra desarrollando la franquicia The Zero Century, la cual se anunció durante la Japan Expo de Francia de 2017. Se supone que esta franquicia, compuesta tres entregas, comenzaría su debut en los cines nipones este 2020. Sin embargo, dado los estragos causados por el COVID-19, aún no se sabe cuándo veremos la primera parte de la trilogía The Zero Century, The zero century: Esmeraldas.

En la Japan Expo de Francia de 2017 también se revelaron los nombres de las siguientes entregas y sus fechas de estreno. La segunda parte se titulará The zero century: Herlock, fechada para el 2023 y la tercera lleva por nombre The zero century: Maetel, fechada para el año 2026.

Esperemos que los próximos años del estudio dejen de estar empañados por desafortunadas controversias y regrese a su antigua gloria. Porque a este mundo le faltan más maravillas como Fushigi no Umi no Nadia, Neon Genesis Evangelion y Gurren Lagann.