Halloween ya está aquí y se nos hace imposible no hablar de uno de los enigmas más grandes en Occidente sobre Japón y es la pasión que siente este país por el gore y el terror.

Ya sea en películas o animación, es un elemento recurrente por el cual son reconocidos de forma global. Al punto de que amantes del género no consideran a otros como iguales, a menos que hayan pasado por el bautismo de ver filmes japoneses de terror y salgan airosos.

Debido a esto, aquí en PlayerOne exploraremos el porqué tienen este gusto tan específico, como deriva de la cultura japonesa y su estilo de vida, así como diversos títulos y creadores que llevan este género al próximo nivel en el mundo del anime y el manga.

¿Qué es el gore?

Imagen de Corpse party con dos.fantasmas en un primer plano y mirando hacia la izquierda de una niña sin un ojo y una niña sin la mitad de la cabeza.

Si, ya sabemos que hablamos de Japón desde el principio, pero antes de enfocarnos en un solo lugar tenemos que definir qué es el gore y cuál es su mensaje final para el espectador.

Como un medio visual, el gore se destaca por el uso de violencia excesiva, mares de sangre y se apoya en el factor del shock en la audiencia. Una forma de mantener tus ojos puestos en la pantalla sin importar qué.

Más allá de lo violento, lo verdaderamente aterrador es la muestra de lo frágiles que somos como seres humanos y es justo esto lo que activa la ansiedad y la adrenalina en cada escena. Revelando no solo la muerte como un descanso eterno, sino que esto puede llegar de formas terriblemente dolorosas.

Por supuesto, todo es ficción hasta cierto punto y por lo general viene acompañado de elementos sobrenaturales, pero la exposición de algo terrorífico sin que tu vida esté en peligro, acaba siendo emocionante.

Cómo se traduce para los japoneses el gore

Imagen de blood C con un primer plano de la protagonista con la cara cubierta de sangre y al fondo un atardecer

Si bien esa es la definición del género, en Japón este cambia ligeramente y todo se debe a su cultura. Como una sociedad que se regocija en el hecho de vivir para cumplir con un rol dentro de la misma, el gore se convirtió en un medio de expresión.

Esto no solo viene desde el punto de vista de los directores o aquellos que se dedican a los efectos especiales. El simple hecho de ver algo tan disruptivo, es un alivio para una población que actualmente busca por todos los medios vivir de forma pacífica.

Es como llevar la crítica de que los videojuegos violentos hacen a las personas más violentas o su opuesto exacto, donde el país con menor índice de crímenes violentos necesita de la violencia ficticia más salvaje para descargar.

Una historia rica en seres sobrenaturales

Imagen de un yokai japonés tradicional con el brazo cortado, botando botando sangre e inclinándose frente a una persona que se encuentra de rodillas con cara de pavor.

Aunque actualmente Japón es un país que se aleja de la confrontación, esta naturaleza no siempre fue su carta de presentación. De hecho, han tenido su buena ración de guerras, experimentos inhumanos y por sobre todo gozan de un gran glosario de seres sobrenaturales.

Demonios, fantasmas, obake, youkai, yurei e incluso dioses. Japón tiene un vasto catálogo de mitos, folklore e historias que provienen del sintoismo, que juega un gran papel a la hora de entrar en contacto con el gore.

Esta mezcla entre un país rico en historias aterradoras, tanto de la vida real como en leyendas, los hace más receptivos al gore y a la exploración del mismo como una forma cultural de expresión.

La serie que lo empezó todo

Imagen del manga de Go Nagai, Devilman, con su protagonista transformándose en del imán.

Aunque todo lo que hemos hablado aplica muy bien al mundo del cine, la animación tiene una historia ligeramente diferente, ya que desde el principio el anime se concibió para un público infantil.

Cuando llegamos a los 70 nos encontramos con el primer movimiento de mangakas y directores que tuvieron otro objetivo en mente, el de entretener a un público adulto y es ahí cuando hace su aparición Go Nagai con ‘Devilman’.

‘Devilman’ comenzó su transmisión en 1972 como el primer anime con violencia explícita, mostrando cómo demonios salían de lo más profundo de los miedos humanos para asesinarlos y apoderarse de todo.

Desde aplastar cráneos con las manos, hasta imágenes explícitas de desnudez, ‘Devilman’ levantó una oleada a la que de hecho el país se resistió, pidiendo que se censuraran las escenas más gráficas.

Lo más interesante de esto es que su creador, Go Nagai, no solo quedaría como el pionero del gore en el medio. También es el padre de los mechas al crear al reconocido ‘Mazinger Z’.

El gore como una herramienta

Imagen de Elfen Lied con Lucy sosteniendo la cabeza de uno de los guardias y al fondo una estructura metálica llena de sangre.

Aunque en su forma más primitiva el gore debe hacer sentir miedo y repulsión, con los años se ha convertido en una herramienta narrativa para el anime y lo ves en series como ‘Berserk’ y ‘Elfen Lied’.

Ambas son muy diferentes entre sí y así mismo usan el gore de una forma diferente. Para ‘Berserk’ la violencia refleja la época en que se encuentran sus personajes, una Europa medieval, así como el elemento fantástico de criaturas infernales.

En el caso de ‘Elfen Lied’, la violencia llega como una protesta a la autoridad por parte de los marginados, te pone en una posición que, dependiendo de los privilegios de tu vida, puedes ver a la protagonista como un héroe o un antagonista.

El shock prevalece en ambas, pero es notable la evolución de un género que solo estaba ahí para demostrar que, como todo arte, te podía hacer sentir algo a alcanzar un significado mayor.

Hemos recorrido un largo camino para llegar hasta aquí y esperamos que hayan disfrutado cada parada de lo que ha sido el gore en la cultura japonesa, el anime y manga. Esperamos que lo hayan disfrutado y no olviden celebrar Halloween con su serie favorita.

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