Ya es esa época del año en la que comienzan las recomendaciones de las películas, series y juegos de terror. Lo usual es ir por el terror de fantasía por Halloween, pero en esta ocasión recomendaremos un título de ciencia ficción que se apoya en el sigilo para ofrecer una experiencia llena de tensión y terror. Hoy recomendaremos y haremos un análisis de Alien: Isolation.

El título de Creative Assembly está disponible en PlayStation 3, Xbox 360, PlayStation 4, Xbox One, Switch y PC. Además, lo más probable es que la retrocompatibilidad de Series S, X y la PS5 funcionen con este, así que básicamente está en la lista de juegos que puedes probar en básicamente cualquier plataforma actual. Así que te apetece seguir nuestra recomendación luego de este análisis, ya sabes donde adquirirlo.

Amanda, protagonista de Alien: Isolation.

Antecedentes de Alien: Isolations

Para empezar hay que hablar del estudio que lo creó. Creative Assembly es conocido por sus títulos de guerra y estrategia. La saga Total War salió de este estudio inglés que está presente en la industria desde 1989 y que para el 2014, cuando se estreno Alien: Isolation, nunca había desarrollado un título de terror.

Sega había adquirido la licencia de Alien poco tiempo antes y no le estaba yendo bien, de hecho, Isolation es quizá el mejor título de una franquicia que cuenta con más de una decena de juegos que no tuvieron éxito comercial o crítico. Alien: Colonial Marines se había estrenado en 2013 con un desastroso 45/100 en Metacritic, así que Sega no tenía muchas ganas de volver a intentarlo.

Concepto de Alien: Colonial Marines

Sin embargo, como cuenta Clive Gratton, técnico en Creative Assembly en el mini documental de Noclip sobre Alien: Isolation, el estudio dedicó 3 semanas a crear una demo de 5 minutos con la que intentar convencer a Sega de hacer un juego de Alien que retomara la esencia y terror espacial de la primera Alien de Ridley Scott estrenada en 1986.

La demo, que puedes ver a continuación a partir del minuto 4:20, no dejaba interactuar con nada en el escenario pero era una buena representación de un momento tenso en una nave espacial dominada por un xenomorfo. La demo gustó a los ejecutivos de Sega que debieron el visto bueno y solo un año después el título se estrenaba en las plataformas mencionadas.

Aspectos visuales

El estudio había tomado el mismo motor gráfico de Viking: Battle for Asgard, un juego de acción y aventura que desarrollaron en 2008. Parecía una locura ya que Viking ocurría en exteriores con una sola fuente de luz natural (el sol), y Alien: Isolation iba a ocurrir en naves espaciales sin apenas luz solar.

Creative Assembly debe tener gente muy talentosa ya que el título imita a la perfección la ambientación de la película de Ridley Scott. Percibes un ambiente futurista, pero las pantallas son como de las computadoras personales de los 80, la tecnología es útil pero nada parecido a lo que tenemos hoy día y sigue habiendo mucho apoyo en herramientas analógicas antes que en la tecnología digital.

También se desarrolló una manera de que la iluminación fuera dinámica y cada laboratorio, vestíbulo, vestuario o habitación comunicase una sensación inquietante, como a punto de quedarse a oscuras. Alien: Isolation tiene muchas locaciones y solo en algunas pasan cosas realmente aterradoras, pero la sensación de incertidumbre es permanente.

En este sentido hay que darle la mano a los diseñadores de niveles desde un punto de vista artístico, la nave en la que pasamos la mayor parte del tiempo, Sevastopol, es enorme y también logra comunicar que era un gran centro social y laboral antes de los acontecimientos del juego. La captura de estas sensaciones es realmente destacable y más por la variedad de locaciones que hay que imaginar para recrear una nave del tamaño de una ciudad.

Torniquetes de acceso al elevador en Alien: Isolation.
El uso de la iluminación y las sombras es muy destacable.

Diseño de arte

Recordemos que estas naves no existen, nada como esto existe, por lo que todo es trabajo creativo. Desde la “sala de motores”, pasando por “la sala principal del reactor” y demás locaciones con aparatos ficticios pero que siguen teniendo sentido con el resto de la ambientación.

También hay que mencionar a 20th Century Fox, Alistair Hope, jefe del estudio, comentó que la empresa les mandó varios terabytes de material de las películas de Alien. Desde imágenes conceptuales, pasando por videos documentales, el cómo se hicieron ciertos escenarios e incluso material inédito de los largometrajes. El resultado es esta escenografía lo-fi con tecnología ochentera y elementos de ciencia ficción pre internet.

Sala de control en Alien: Isolation.

Los gráficos destacan sobre todo en la versión de PC en donde la comunidad ha podido crear un parche que mejora el antialiasing. El juego usa la tecnología FXAA pero el parche introduce TAA que funciona muy bien, elimina los bordes dentados de todas las superficies y hace que la visión del jugador sea borrosa en las esquinas de la pantalla lo que suma más tensión a todo.

Historia y argumento

Queda claro que el proyecto adquirió importancia para las tres compañías involucradas ya que Fox permitió que la historia se adaptara al canon. Todo ocurre 15 años después de la primera película y que nos pone en la piel de Amanda Ripley, hija de Ellen Ripley, que debe cumplir una operación de rutina en una nave de Seegson, la competencia Weylan-Yutani.

Lo cierto es que Amanda va a Sevastopol porque recibió la información de que en esa nave conseguirá una grabación de su madre, la última antes de que desapareciera. Cuando Amanda, su amigo droide, Samuels, y su colega Diane llegan a la nave, rápidamente se dan cuenta que algo está mal.

Diane, Amanda y Samuels antes de su viaje.
Diane, Amanda y Samuels se verán en una situación que los supera.

Sevastopol ya no tiene pilotos o autoridades, hay humanos hostiles, droides asesinos y no mucho después descubren que el origen del problema es un alien que está acabando con todo ser vivo a bordo. Lo que era una misión de rutina se convierte en una pesadilla y allí es cuando tomamos el control de Amanda.

Lo mejor de la historia es la sensación canónica y el hecho de que puedes entenderla sin haber visto ninguna película de la franquicia, aunque es recomendable para entender las referencias. No obstante es uno de los puntos más irregulares del juego, tiene momentos muy tensos y acordes y otros demasiado obvios o repetitivos. Podríamos resumirla, sin spoilers, a que la causa de los problemas de Ripley es de nuevo la lucha entre dos corporaciones más atentas a los beneficios económicos que a las vidas humanas.

Visión exterior de Sevastopol, en donde sucede casi todo el juego.
Visión exterior de Sevastopol.

No obstante si quieren saber de Ellen Ripley, el origen de Sevastopol y por qué hay un alien allí, deben jugarlo.

Jugabilidad

Pero la verdad es que el punto más importante de todo el título y lo que generó tantas buenas críticas ha sido su jugabilidad. Alien: Isolation no es un juego sin fallas, de hecho hablaremos de ellas más tarde, pero primero nos enfocaremos en el núcleo de este título.

Alien: Isolation se juega en primera persona a pesar de que los primeros meses del desarrollo fueron en tercera. Afortunadamente el equipo notó que alfo fallaba con este enfoque y lograron convencer a Sega y Fox de que debían cambiar a la primera persona.

Jugabilidad de Alien: Isolations en tercera persona.
Jugabilidad de Alien: Isolations en tercera persona (cortesía: Noclip).

Superado este nuevo obstáculo lograron crear lo que muchos teóricos del videojuego podrían definir como un juego de sigilo más que de terror. El asunto es que en la mayoría de entregas de sigilo, la consecuencia de que te descubran no es la muerte segura a menos de una bestia que te destroza con su cola y su boca. Así que estamos ante un título de siglo en primera persona que usa el terror como principal arma de disuasión.

En Alien: Isolation te encontrarás paralizado de miedo en varias ocasiones, el diseño de su jugabilidad está pensado para que debas realizar ciertas tareas y en el camino conseguirte con amenazas que debes rodear o evitar el 90% de las veces. Habrá veces que el miedo de dar vuelta a la esquina realmente te afecte, acá no hay guardados automáticos, si mueres vuelves a la última vez que guardaste, y eso puede significar perder tu progreso y tener que repetir ese momento horrible.

Pantalla de guardado en Alien: Isolations.
Guardar la partida toma 10 segundos en los que estás expuesto al alien.

El alien lo es todo

Lo que hace tan “mala” la experiencia es el xenomorfo, el alien, el verdadero protagonista de toda esta franquicia. Su diseño visual es idéntico al creado por H. R. Giger para las películas y este material también era parte de lo enviado por Fox. Pero lo más relevante ha sido su inteligencia artificial.

Mucho se hablado de esto pero lo cierto es que el canal AI & Games compila bien todo lo que necesitas saber. Y es que el desarrollador independiente Matt Filler logro desarrollar un mod que te deja echarle un vistazo a los nodos de acción creados para el alien e incluso desactivarlos (en PC) para hacerte la vida más fácil.

El xenomorfo frente al jugador.
A segundos del “game over”.

El Alien tiene más de 100 acciones posibles en todo momento, aunque la mayor parte del tiempo un poco más de 30. Todas estas entran dentro de tres grandes intenciones del xenomorfo: Cacería, Exploración y Acecho.

Decenas de posibilidades

En la primera el alien aparece cerca de nuestra posición al escuchar un ruido, ver algo sospechoso o simplemente por la aleatoriedad de buscar una víctima. El juego se compone de 15 episodios y en todos debemos realizar tareas sencillas como recargar los monitores, leer un comunicado, conseguir una herramienta o usar un elevador. No obstante, el alien está atento siempre por lo que algo tan sencillo como cruzar el pasillo puede causar mucho miedo.

Árbol de acciones programadas del alien descubierto gracias a Matt Fillers.
El alien puede realizar todas estas acciones en determinados momentos (cortesía: AI & Games).

En esta etapa de Cacería el alien hace mucho ruido, sus pisadas son muy fuerte y sus movimientos tan bruscos que mueve todo a su alrededor. Solo basta con ocultarse detrás de algo para esperar a que se vaya.

Es en Exploración cuando la cosa se pone difícil. Si detecta algún ruido o te ve a la lejanía vendrá a investigar y su comportamiento cambia al de una criatura silenciosa que puede hacerte creer que ya se ha ido para atraparte apenas salgas de debajo de la mesa. Puede pasar un buen rato investigando y es aquí cuando debes mantener la calma y ser paciente e incluso aguantar la respiración si te escondiste en un armario.

No esconderte bien lleva a esto.

Por último en Acecho el alien sube a los ductos de ventilación y espera en ellos. Si ves mucha saliva cayendo desde el techo está acechando esperando que pases por debajo del ducto, si lo haces morirás de manera instantánea. Sin embargo, esta es su comportamiento más “pasivo” ya que te permite moverte y realizar tus tareas.

Variables a favor y en contra del alien

Ahora bien, hay varios elementos que facilitan y complican las cosas. Ripley tendrá acceso a un detector de movimiento apenas comienza la aventura y usarlo nos indicará si hay algo o alguien detrás de esa pared. No obstante, es un detector de movimiento, si la criatura no se mueve este aparato no lo detectará y al xenomorfo le encanta engañarte quedándose quieto.

Tambien hay una pistola de 9 mm, una escopeta, un palo eléctrico, trampas de sonido, botiquines, granadas explosivas y un lanzallamas. Solo las últimas dos pueden hacer huir al alien, porque es imposible acabar con él y solo ganas unos segundos cuando lo quemas. El resto de armas se pueden usar contra humanos hostiles y droides.

Lanzallamadas de Alien: Isolation logra contener al xenomorfo.
Esto solo lo aleja unos segundos.

En todo caso siempre puedes evitar el conflicto, de hecho es lo recomendable. Usar un arma atrae al xenomorfo en segundos, esté donde esté y vale acotar que los droides pueden requerir una decena de balazos en las dificultades más complicadas. Así que andar en cuclillas es un mandamiento en Alien: Isolation.

Droide violento en Alien: Isolation
Los droides pueden ser escalofriantes, aunque torpes y lentos,

La visión del cazador

De acuerdo con AI & Games, el alien tiene dos maneras de detectarte: visión y sonido. La primera es la principal y está programada como un cono y el rango de sus oídos es más bien un círculo enorme. Jugar en las dificultades más sencillas disminuye sus capacidades y sus sentidos, mientras que en “Pesadilla” (la más complicada) el xenomorfo es casi perfecto.

En el modo “Difícil” y “Pesadilla”, el alien apenas usa la intención de “Acecho” y está siempre buscándote o explorando cerca de tu posición. Esto hace que te “estanques” por varios minutos debajo de una mesa, detrás de una pared o dentro de un armario. Podrías estar tranquilamente 20 minutos oculto mientras el alien te busca y hacer algún ruido (el detector de movimiento hace un “bip”) y solo salir cuando se vaya y aún así verás como vuelve por ti.

Conos de visión del alien.
Visión amplia general en azul, visión de concentración en rojo y visión periférica en verde (cortesía AI & Games).

Y es que, la IA del xenomorfo fue programada para hacerte creer que aprende de ti y tu comportamiento. Realmente no lo hace pero a medida que avanzas por la historia este “aprenderá” y empezará a registrar debajo de las mesas, dentro de armarios o te atacará por la espalda si tienes un lanzallamas equipado.

La IA más conocida del género

El comportamiento del alien es uno de los logros más importantes de Creative Assembly, el xenomorfo realmente parece vivo, un fuerza imparable que no descansará hasta atraparte. Toda la tensión, miedo provienen de esa constante sensación de estar en peligro, y es que hasta caminar es peligroso en ciertas superficies.

Eso sí, hay tres lugares en las que está programado que tendrás un encuentro obligatorio con el alien. Así que no, por más que lo intentes, no puedes pasar el juego sin verlo ni una vez, aunque sí solo viéndolo estas tres veces obligatorias.

GIF de un encuentro con el alien.
Un encuentro obligatorio cinemático con el xenomorfo.

Por esto es que Alien: Isolation se ha convertido en un juego de culto, el protagonista es un enemigo constante y el juego se las arregla para hacer que todo empeore o sea más complicado a medida que avanzamos. Como dijimos, el alien es el núcleo de la experiencia y su lograda IA es la razón de las buenas críticas, pero los gráficos, el diseño artístico y la historia no desentonan.

Tampoco la música que puede realmente hacer tomar decisiones estúpidas cuando aparece el alien, la melodía crea la tensión necesaria para que no quieras ni voltear a ver lo que hay a tu espalda. Por lo que también hay que aplaudir el trabajo de Christian Henson, Joe Henson y Alexis Smit, compositores del juego y dignos aprendices de John Williams.

Puntos flojos

De hecho, todo este juego está hecho para que no quieras seguir jugándolo, es el título de terror perfecto, y un feliz accidente para los amantes del género, ya que los planetas se alinearon y recibimos un AAA con muchos recursos que no fue diseñado por ejecutivos en ningún aspecto, sino por creativos.

Eso sí, prometimos hablar de los errores de Alien: Isolation y hay que hacer ciertas advertencias. (eso sí, hay ligeros spoilers). Y es que todo lo descrito también puede ser usado en su contra, este juego contiene un total de 19 episodios y se sienten como si debieron haber sido 15 o quizá incluso menos. Hay al menos cuatro misiones en donde tenemos que hacer una tarea que ya hicimos y se siente como si la experiencia se alargara de manera artificial.

Ripley devuelve la energía a un sector con un generador.
Restaurarás la energía varias veces.

Todo esto va muy de mano con la historia, esta se alarga y cada final narrativo es un golpe al hígado a la pobre Amanda Ripley. Si la tarea era conseguir dar energía a una zona para poder huir, puede que huyamos pero el Alien destruirá los generadores; si estamos a punto de escapar una explosión lo evitará y si conseguimos algún amigo, morirá horriblemente.

La anécdota falla

De esta manera y poco a poco, nos conseguimos sintiendo que nuestras acciones no valen de nada y la sensación de terror es quizá demasiado real. Por eso decíamos que era un título de terror perfecto, el xenomorfo es pintado como invencible y más cuando descubres que ha hecho un nido en la nave y en las dificultades más altas puedes conseguirte hasta tres criaturas al mismo tiempo.

Concepto de Amanda Ripley.
Imagen conceptual de Amanda Ripley.

Por suerte, y si eres alguien con problemas para jugar títulos de miedo, nuestro consejo es pasar un nivel o dos al día. Luego de 3-4 horas de juego Alien: Isolation puede empezar a afectarte, la ansiedad es muy real, sobre todo si has pasado 30 minutos metido en un armario y cada vez que sales la criatura vuelve a aparecer y debes ocultarte de nuevo.

En resumen: Isolation puede ser muy largo para un juego de terror, en promedio estos duras entre 5 y 8 horas. Mientras que este puede irse hasta las más de 25 si vas con calma y no tienes ni idea de a dónde ir.

Recomendación final

Si la longitud no te molesta y disfrutas de esa tensión (cada jugador con su tema), te recomendamos empezar a jugar Alien: Isolation ahora mismo. Pronto comenzarán las ofertas de Black Friday y el titulo cumplió 6 años hace pocos días, por lo que lo vas a conseguir muy barato.

También hay DLCs precuelas que alargan la experiencia e incluso en uno de estos (Crew Expendables) puedes jugar como Ellen, interpretada por mismísima Sigourney Weaver que al conocer que habría un videojuego con la misma ambientación que la película de Ridley Scott, prestó su voz para las escenas de Ellen en el juego principal y en este DLC que, eso sí, dura un par de horas a lo sumo.

Ash, Parker, Ellen, Lambert, Brett y Dallas.
DLC Crew Expendables con Ellen Ripley y la tripulación.

Alien: Isolation ya es un título de culto en el género de terror, uno que no debía existir pero que tuvimos la suerte de que todo se dieran para se lanzara un 6 de octubre del 2014. Por si fuera poco llegó a Switch en 2019, por lo que no hay excusas, si eres fan del género asegúrate de jugarlo y celebra su existencia este Hallowen.

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