Un héroe, la promesa de salvar un nuevo mundo y la certeza de que eres el más poderoso de todos es la premisa básica del Isekai en la actualidad, pero ¿cómo evolucionó este género hasta convertirse en la historia más popular?

Aquí en PlayerOne exploramos los inicios del Isekai, su despertar desde el punto de vista de hombres y mujeres y el salto tecnológico que nos brindó la versión actual del género.

¿Qué es un Isekai?

Imagen tomada de un anime con una chica sonriente sosteniendo un menú y al fondo su compañera sosteniendo una bandeja.

Ya te dimos la versión corta de lo que es un Isekai, pero para entender el panorama hay que extender este concepto, añadiendo un paso imprescindible para ser parte del género: que el personaje principal aterrice en un nuevo mundo.

Cayendo por un pozo, muriendo y reencarnando o incluso siendo arrastrado por un vórtice, todos son medios válidos, siempre y cuando el protagonista conserve sus recuerdos y se encuentre en un lugar completamente nuevo.

Un mundo virtual, viajar en el tiempo o un mundo paralelo son imprescindibles, un lugar desde el cual todos, y nos referimos tanto al protagonista como al espectador, puedan descubrir un nuevo mundo.

En paralelo con la literatura fantástica

Imagen del manga de 'Alicia en el país de las maravillas' con la protagonista cayendo por el agujero mientras vuelan a su alrededor cartas de la baraja póquer, relojs de arena y candelabros en blanco y negro

Si aún quedan dudas sobre lo que es un Isekai, una forma fácil de discernir de otros géneros es compararlos con la literatura infantil y ‘Alicia en el país de las maravillas’ es el ejemplo perfecto.

Como Alicia, los protagonistas caen desde un agujero en el suelo, en donde, lejos de lo que es su vida real, aquí son especiales, rarezas para bien o para mal, y su objetivo es volver al mundo real.

Luchando con uñas y dientes, haciendo amigos y enemigos, aventurarse en un nuevo mundo es una experiencia que todos vivimos, incluso si está en nuestra imaginación.

Cumplir algo que no está a nuestro alcance

Imagen tomada del anime 'Isekai Quartet' con los protagonistas posando uno al lado del otro en el patio de receso mientras atrás se de una reja y vegetación .

Ahora que ya entendemos el concepto y el viaje, es hora de hablar del origen, y aunque muchos expertos debaten cuál fue la primera obra que expuso este género, no hay nada más sencillo que ir a nuestra infancia.

Desde pequeños, todos soñamos con estos mundos donde el foco central somos nosotros y satisfacer nuestra necesidad de escape es tan natural como respirar y la mejor forma es transformarnos en alguien más.

Reyes, caballeros, princesas, guerreras, el Isekai ha formado parte de muchos de nuestros juegos de la infancia, y es por ello que es tan sencillo traducirlo a una obra. Todo lo que debes hacer es meter al espectador en un mundo donde sus sueños se cumplen.

Un género para mujeres

Imagen tomada del manga 'Ouke no Monshou' con la protagonista acostada en el pecho de Memphis y al fondo se ve un cielo azul

Cuando hablamos de la necesidad de escapes, es bien sabido que por años ha sido el terreno de millones de mujeres en el mundo, y esto no es diferente para la mujer japonesa.

Con esto en mente, el inicio de lo que conocemos como un isekai en el anime estuvo dirigido al público femenino, al menos desde los años 60 hasta el 2000. Contando historias donde la protagonista tiene una conexión con otro mundo que le permite viajar entre uno y otro.

Para este momento la premisa era la de encontrar el verdadero amor, un hogar donde eran aceptadas tal cual eran o incluso formar parte de una familia real y convertirse en princesas.

El mejor exponente de esto es la obra ‘Ouke no Monshou’, donde la protagonista viaja al pasado para convertirse en la princesa de Egipto, al casarse con Memphis.

Ganando terreno en la fantasía y el mundo real

Imagen tomada del manga de 'The Twelve Kingdoms' con la protagonista blandiendo la espada con la punto mirando hacia abajo y el fondo en un tapiz dorado.

Cuando llegamos al 2000 las necesidades son otras, el isekai continúa dirigido a mujeres, pero algunas cosas han cambiado. Ahora valernos por nosotras mismas es lo primordial.

Es en este momento que animes como ‘Juuni Kokuki’ (‘The Twelve kingdoms’) o incluso ‘InuYasha’ cobran fuerzas, al tomar el complemento de llegar a un nuevo mundo con los tropos del shonen.

Mujeres fuertes, encontrando su camino sin la necesidad de convertirse en magical girls, fue la primera forma de explorar y comprobar si era un género que aplicaría a los hombres.

La tecnología como fuente principal del Isekai

Imagen tomada '.Hack//Sing' con la protagonista sentada de perfil en la parte baja derecha y al fondo a la.izquierda se ven sus compañeros.

Han pasado 12 años desde el estreno de ‘InuYasha’, la tecnología ha avanzado y ya el público experimentó con animes como ‘.Hack//Sign’ la idea de un mundo donde puedes quedar atrapado en un videojuego.

Aunque en un principio no generó el mismo interés que tienen los Isekais actualmente, se puede decir que fue un experimento muy exitoso que abrió las puertas a la máxima expresión del género, ‘Sword Art Online’.

Los MMORPG están en su pico, la tecnología evoluciona cada día y Japón experimenta algo que nunca había tenido, toda una generación de Hikikomoris, hombres que han decidido abandonar todo contacto social y no cumplir su deber con la sociedad.

El impacto de Sword Art Online

Imagen promocional oficial de 'Sword Art Online' con Lorito y Asuna tocando sus espaldas mientras mantienen sus espadas en alto y al fondo se ve el castillo de Aincrad.

Es justo a este tipo de audiencia la que captó ‘Sword Art Online’ en sus inicios, jóvenes que a través de Kirito dejaron una vida aburrida dónde se convertían en los protagonistas.

Quizá la idea de morir por quedar atrapado en un videojuego no es atractiva, pero para esto está tu escudo de personaje principal, convirtiéndote en el más poderoso y, no olvidemos, el imán de las chicas.

Uniendo el concepto de un isekai de realidad virtual y un harem, ‘Sword Art Online’ descubrió la fórmula que muchos seguirían de ahora en adelante, el sueño de todo joven.

Rompiendo el molde

Imagen tomada del anime 'Youjo Senki' con la protagonista riendo de forma diabólica mientras al fondo se ve el cielo azul repleto de nubes.

Claro que desde el principio, el Isekai es un medio para que el espectador cumpla sus fantasías, pero este modelo no solo aseguró una forma rápida de venta y consumo sino que se transformó en la norma.

Cada temporada compuesta de 40 animes, de 5 a 10 son Isekais, la misma editorial de Kadokawa está comprometida a sacar 1 de estos cada 3 meses y lo único bueno de esta sobreexposición es que poco a poco el molde se rompe.

En aras de continuar siendo atractivo, los protagonistas han asumido cada vez más el rol de un Otaku en su vida normal como en ‘Tate no Yuusha no Nariagari’ o incluso convirtiéndose en pequeñas niñas como en ‘Youjo Senki’.

Devolviendo la pelota

Imagen tomada de 'Kuma Kuma Luna Bear de Tuna utilizando su poder de fuego en un fondo negro

Si damos un vistazo a las últimas temporadas, el género incluso está volviendo en dirección de las mujeres. Ahora que las chicas gamers son cada vez más, el clásico Isekai se volvió atractivo. Incluso si el fanservice es excesivo.

Para no tener que ver al chico conquistando a cada mujer a diestra y siniestra, existen animes como ‘Bofuri’, ‘Kuma Kuma Kuma Bear’ o ‘Hamefura’ que exploran de formas diferentes cada aspecto de un isekai desde el punto de vista femenino.

Como la protagonista, en ‘Bofuri’ puedes descubrir lo divertido de VRMMO sin comprometerte a estar de por vida en un nuevo mundo, mientras que con ‘Kuma Kuma Kuma Bear’ te sumerges de lleno y en ‘Hamefura’ reencarnas para vivir un harem inverso.

Si bien el Isekai puede ser un género amado u odiado, lo cierto es que existe para cumplir fantasías, lo que quiere decir que, sin saberlo, es posible que el indicado este para ti en el extenso catálogo del género.

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