Logos de Nvidia y AMD.

A pesar de que Intel pronto intentará entrar al mercado de las gráficas externas, ahora mismo la decisión de los jugadores de PC cuando se trata de elegir una tarjeta gráfica está entre darle tu dinero a Nvidia o AMD. Ambas compañías se han asentado como las grandes diseñadoras de GPUs gamer, por lo que hoy haremos una comparativa entre ambas para que, sabiendo sus diferencias, sepas cuál elegir.

Eso sí, hay que aclarar que no hay una mejor que otra, ya que cada persona tiene un contexto, presupuesto y objetivos distintos, por lo que no hay una respuesta perfecta para cada situación. Eso sí, es innegable que Nvidia vende más y que su marca es todavía más poderosa a nivel de marketing que la del equipo rojo. Pero eso no quita que AMD tenga suficientes puntos positivos como para que compres sus productos.

Imagen promocional de Far Cry 6.
Los desarrolladores de Far Cry suelen trabajar con AMD.

Una breve historia

Ahora, comencemos por el principio por muy obvio que suene: AMD es una compañía con 52 años de existencia, se ubica en Santa Clara, California y ahora mismo está en una posición envidiable por el buen rendimiento de sus procesadores de la arquitectura Ryzen. AMD no se dedicó al diseño de GPUs sino hasta 2006 cuando adquirió ATI Technologies, lo que hoy conocemos como AMD Radeon.

Por su parte, Nvidia se fundó en 1993 y desde el inicio se enfocó en la manufactura de chips gráficos, por lo que este enfoque rápido puede que le haya dado una ventaja. De hecho fue el equipo verde el que diseñó la primera tarjeta gráfica como tal (unidad de procesador gráfico), la GeForce 256 en 1999. Ahora más de 20 años después, podemos considerar a Nvidia como la líder en cuanto a tarjetas gráficas en el medio gaming, con AMD siendo un perseguidor más que digno y que ya pisa los talones muy de cerca.

Jerry Sanders, fuindador de AMD.
Jerry Sanders, fuindador de AMD.

Contexto en PC

Y es que AMD ha sido siempre un eterno perseguidor de Intel y Nvidia, pero la comunidad ha llegado a una conclusión coloquial en la que muchos piensan que AMD tomó el control del mercado de procesadores gracias a que Intel la menospreció. Por mucho tiempo, era sabido que Intel era la opción buena, mientras que AMD era la barata y poco más.

Sin embargo, hace poco más de 4 años, AMD se sacó de la manga la arquitectura Ryzen y recortó distancias en las tareas multinúcleo, luego la Ryzen+ llegó un año después y básicamente empató en muchos aspectos a los Intel del momento. Finalmente el Ryzen 2, el 3600 se consolidó como el mejor CPU para gaming midrange en 2019, y la llegada del 5600x hace un par de meses solo consolidó a AMD en ese puesto.

Procesadors Ryzen 3000.
La serie 3000 es la favorita de muchos gamers actuales.

Mientras tanto, Intel no cambió de estrategia y no acomodó sus precios respecto a los accesibles Ryzen, y ahora básicamente nadie iría por un i7 de la décima generación si pueden comprar un Ryzen 5800. Intel se convirtió en la segunda opción muy rápidamente y justamente Nvidia busca que no le suceda lo mismo.

Las medidas de Nvidia

Nvidia directamente no ha subestimado a AMD. Mientras el equipo rojo lanzaba gráficas a precios accesibles como la 5600 XT a 280 dólares, para competir con la RTX 2060 a 350 dólares, Nvidia disminuyó el precio de la 2060 hasta los 300 dólares. Entonces había competencia, ya que la tarjeta de AMD era más barata, pero la de Nvidia era mejor.

Sin embargo, AMD pronto reveló que una actualización de BIOS podía mejorar a la 5600 XT para que superara a la 2060, y así sucedió. Como ven, la competencia ha sido dura y dinámica, además Nvidia rápidamente lanzó la 2060 Super que dejaba atrás a la 5600 XT. Ambas compañías han intercambiados puños, y es que Nvidia sabe que no puede descuidarse, la estrategia de AMD es ofrecer alto valor por precio accesible y los precios hay que ajustarlos respecto a la competencia.

Quizá es por esto que en las encuestas de Steam, la plataforma de juegos de PC más grande del mundo, el 83% de sus usuarios tienen una gráfica Nvidia, mientras que solo el 11% tiene una AMD.

Posible cambio a futuro

Por eso, en la imagen macro Nvidia está lejos de perder su trono, no obstante, la misma encuesta arroja otro par de datos que pueden dar esperanzas a AMD. El primero es que la gráfica más usada es la Nvidia GTX 1060, y que los procesadores más usados son de Intel, 85% vs 15% de AMD. Los números pueden reflejar que a AMD le va mal, pero lo cierto es que su curva es ascendente y que la 1060 y los procesadores Intel estarían a punto de ser sustituidos.

Encuesta de Steam.
Las primeras 15 gráficas más usadas en Steam son de Nvidia.

Y es que la 1060 alcanzaba y sobraba para la generación pasada, pero no para esta. Lo mismo para los i5-4590 que muchos jugadores cambiarán pronto, cuando deje de haber escasez. Está en manos de AMD que estos pasen a ser productos de su diseño, pero es algo que solo notaremos cuando el jugador promedio decida mejorar su PC. Y viendo los benchmarks de Cyberpunk 2077 en una 1060 (cortesía de Tom’s Hardware), parece que será más pronto que tarde.

Lo que a todos importa

Ahora bien, vayamos al punto que a muchos les interesa. ¿Cuál marca hace mejores gráficas? Pues, si hubiésemos hecho esta comparativa hace 4 meses, la respuesta sería clara: Nvidia. Para entonces el equipo verde tenía dominio en el mercado midrange y gama alta con la 2070 Super y la 2080 Ti, mientras que AMD sacaba puntos en la gama de entrada y la baja con la RX 580 y la 5600 XT.

No obstante, desde septiembre a diciembre hemos tenido varios lanzamientos: Nvidia presentó la RTX 3090 a 1500 dólares, la 3080 a 700 dólares, la 3070 a 500 dólares, la 3060 Ti a 400 y la 3060 a 330 dólares. Mientras que AMD reveló la 6900 XT a 1000 dólares, la 6800 XT a 650 dólares y la 6800 a 570 dólares. Y el hecho de que AMD ahora provea Ray Tracing a sus gráficas hace que ya no haya una respuesta clara.

Tarjeta de gráfica de AMD en Fortnite.
El primer vistazo de la 6900 XT fue en Fortnite.

Rastering y Ray Tracing

Así que hay que aclarar que a partir de ahora todas las gráficas tendrán benchmarks en Ray Tracing y en Rastering. Estos son procesos de renderizados de imágenes (lo que hace que el juego se vea y mueva en pantalla) con el RT siendo el más fiel visualmente, el que mejor se ve, y el Rastering el “normal”, el creador de polígonos que conocemos desde hace años.

Ahora mismo Nvidia ya tiene dos generaciones de gráficas ofreciendo funcionalidades que AMD no tiene: el DLSS y el Ray Tracing. Con estos nuevos lanzamientos ahora AMD cuenta con RT, pero no con DLSS. Y por si fuera poco, el rendimiento en RT es mucho mejor con Nvidia que con AMD.

Y ¿qué pasa con el Rastering? pues, como se suele decir en inglés, “they trade blows”(intercambian golpes), lo que básicamente significa que hay un empate técnico y que si una gráfica supera a la otra en un juego, la otra devolverá el golpe con otro título. Sin embargo, la 6800 XT es ligeramente superior a la 3080 de Nvidia, pero hablamos de 5 impercetibles FPS de diferencia en la mayoría de juegos.

De esta manera, las gráficas AMD costarían menos, y ofrecerían un gran rendimiento en Rastering, el cual es el modo en el que todos los juegos funcionan. Mientras que no le iría bien al activar el Ray Tracing, una función que solo una treintena de juegos tienen.

Benchamarks oficiales de AMD.
AMD te permite comparar varios juegos en su web oficial.

El Deep Learning

Eso sí, hay un gran “pero”. Nvidia tiene el DLSS, una tecnología que básicamente multiplica los FPS en un juego sin sacrificar la calidad de imagen y puede activarse al mismo tiempo que el Ray Trracing. AMD tiene a su favor el Rage Mode, que básicamente mejora el rendimiento si combinas un procesador Ryzen y una gráfica de AMD, pero no se acerca a la magia negra que representa el DLSS. El siguiente video lo ejemplifica.

Esta tecnología bien puede valer el precio extra que hay que pagar por las tarjetas de Nvidia, pero al igual que el Ray Tracing, solo algunos juegos lo han implementado. Sin embargo, hay claras señales de que la mayoría de AAAs lo implementarán de a poco, lo que le permitiría a gráficas de entrada correr juegos a 4K.

Nvidia tiene mucha ventaja

Por lo tanto, el valor a largo plazo parece estar de parte de Nvidia, y es que AMD tiene más potencia bruta, pero el software de Nvidia es superior, con más funcionalidades, mejores drivers y una longevidad superior. ¿Qué hay a favor de AMD? La 6800 XT a 650 dólares y la 6800 a 570 dólares te dan rendimiento a 2160p (4K) a 60 FPS, a 1440p a más de 120 FPS y a 1080p a más de 200 FPS sin necesidad de DLSS ni ningún software, son una fuerza a tomar en cuenta y mucho más baratas que la 3080 de Nvidia.

Al final, y como siempre sucede, Nvidia ofrece más valor a mayor precio y AMD una competencia dura y rendimiento inmediato a un precio mejor. Pero todo depende de los juegos que te gustan, tu presupuesto, la marca que manufactura, su garantía y la disponibilidad en tu región.

Benchmark 6800 vs 3070.
La 6800 saca mucha ventaja en algunos juegos clave como Fortnite (vía: Hardware Unboxed)

De igual manera hay que recordar que esta comparativa es entre AMD y Nvidia y no solo sobre sus últimas gráficas y, a pesar de lo que parece ser otra victoria de Nvidia, hay que fijarse en lo cerca que ahora está el equipo rojo. AMD está ofreciendo opciones viables y válidas a precios competitivos y ni siquiera ha revelado su 6700 XT y su 6600 XT. Puede que en esta generación no, pero para la siguiente es probable que hayan desarrollado su propia tecnología DLSS.

Factores personales

Por último, tenemos otro elemento a tomar en cuenta, el comportamiento de las compañías. Recordemos que hablamos de megacorporaciones que están interesadas en tu dinero, nos ofrecen valor pero también hay maneras de hacer las cosas y en este sentido hay que mencionar un caso muy reciente que sucedió con en el canal de YouTube Hardware Unboxed.

Nuestros colegas reportaron recibir un amenazador mensaje de Nvidia en el que les notificaban que no iban a enviarles más gráficas para su análisis hasta que cambiaran su líneas editorial. El representante de la empresa quería que Hardware Unboxed pasara más tiempo hablando del DLSS y el Ray Tracing (como dijimos, funciones en donde le gana a AMD) y hablara menos del Rastering (en donde AMD gana).

La comunidad se unió para rechazar los mensajes de Nvidia que terminó pidiendo disculpas a Hardware Unboxed. Canales con millones de seguidores como Linus Tech Tips, JayztwoCents o Gamer Nexus criticaron abiertamente a Nvidia y hablar de este terrible episodio. Han pasado varias semanas desde esta controversia, pero una mancha así es difícil de olvidar.

Por su parte, AMD no tiene declaraciones así, ha tenido gestos “raros”, como subir de precio sus procesadores ahora que sabe que está muy por encima de Intel y el constantemente prometer “la mejor serie de gráficas del mundo” sin realmente estar cerca de lograrlo. Aunque, bueno, el marketing funciona así muchas veces.

La CEO de AMD, Lisa Su, también tiene mucha mejor prensa que Jen-Hsun Huang, CEO de Nvidia. No hay ninguna evidencia ni argumento a favor de ninguno, pero a la gente le cae bien Lisa Su por sus enérgicas presentaciones y su entusiasmo en el escenario que contrasta por la sobriedad de Huang.

Lisa Su, CEO de AMD.
Lisa Su sonríe todo el tiempo.

Conclusiones

En cuanto al lado bueno tenemos que ambas compañías van viento en popa. Nvidia acaba de comprar ARMS (bajo investigación) y AMD es la principal diseñadora de chips para Xbox Series X/S y PlayStation 5 por lo que no les va precisamente mal. Queda claro que ambas mejorarán año a año y que la competencia es lo mejor para los usuarios que recibimos nuevas funcionalidades cada tantos meses.

Gráfica de AMD y Nvidia.

Estas son las diferencias que más resaltan entre Nvidia y AMD, desde un punto de vista gamer el equipo verde ofrece mejores productos a largo plazo, aunque AMD no se aleja demasiado y acelera el paso. Por su parte, como consumidores queda claro que hay más cosas a tomar en cuenta, pero esta es más o menos el panorama actual que diferencia a AMD de Nvidia y viceversa en el mundo del PC gaming.