Si hay una figura influyente dentro del mundo de la animación japonesa que resalta por su gran talento y capacidad para adaptar historias maravillosas, sin lugar a dudas es Hiroko Utsumi.

La directora de la franquicia que ha sacado adelante a Kyoto Animation, ‘Free!’ y la que consiguió una gran recepción para la adaptación del clásico escrito por Akimi Yoshida, ‘Banana Fish’, es un gran ejemplo para todas las mujeres que desean ingresar en la industria.

Es por ello que tomaremos este espacio para hablar de Utsumi en el marco del mes de la mujer, haciendo énfasis en su carrera a través de todos aquellos títulos que nutrieron su camino, hasta llegar a dirigir su primer anime original, ‘SK∞’.

Los inicios de Hiroko Utsumi

Imagen promocional de The Intuition of Haruhi Suzumiya con sus protagonistas sobre un fondo rojo y blanco bailando

La historia de Hiroko Utsumi, al igual que la de muchas directoras en el mundo de la animación, posee muy poca información de aquello que la impulsó a convertirse en animadora. Sin embargo, para nuestra fortuna, sus logros hablan fuertemente de su determinación en la industria.

Tras graduarse en la Facultad Municipal de Diseño de Osaka, la, en ese entonces, aprendiz de animación dio sus primeros pasos en la filial de Kyoto Animation en la región, Animation Do en 2006.

El equipo de AnyDo, actuaba como un apoyo para su sucursal principal desde su creación en el 2000, así como un hogar educativo para futuros animadores que quisieran aprender de cerca de los más capacitados del momento.

Junto a ellos, Utsumi se destacó como animadora en producciones como ‘Suzumiya Haruhi no Yuuutsu (‘The Melancholy of Haruhi Suzumiya’), ‘Lucky☆Star’ y ‘Clannad’, cada una un éxito del 2000 que hasta el día de hoy los fans ruegan por su regreso.

El comienzo de una carrera brillante

Imagen promocional de K-on con las protagonistas alineadas y mirando a la cámara.

Aunque su participación en estas series es un gran logro, no se comparan al éxito personal para Hiroko en 2009 cuando pasó de ser animadora a directora de episodios para la segunda temporada de ‘K-On!!’.

Es con las chicas del Club de música ligera que la directora comienza su brillante ascenso en la industria, dando su toque personal a los episodios y encargándose del guion gráfico.

A partir de este momento Hiroko asume ambos roles para varias de las series de Animation Do, especialmente cuando la sucursal gana cierta autonomía con animes como ‘Tamako Market’ y ‘Kyoukai no Kanata’.

Ganando experiencia a cada paso, Utsumi alcanzó una de sus metas en 2013, al asegurarse el puesto como directora de las primeras dos temporadas de ‘Free!’, el anime que ha generado más ingresos para Kyoto Animation y Animation Do.

En sus marcas, ¿listos? ¡fuera!

Imagen promocional de la película de free.

El fenómeno de ‘Free!’ marcó a toda una generación de amantes del anime, así como al estilo narrativo que Hiroko utilizaría de ahora en adelante, al presentarnos un anime competitivo con tintes de BL.

En ‘Free!’ nos encontramos a Haruka Nanase, Rin Matsuoka, Nagisa Hazuki, y Makoto Tachibana, cuatro amigos que en la primaria compartieron su amor y determinación por convertirse en los mejores del deporte de la natación.

Una vez que toman caminos separados y la presión por convertirse en los mejores deja huellas en su amistad, la próxima vez que se encuentran es en el torneo escolar de preparatoria, donde competirán entre sí, mientras lidian con los sentimientos del pasado.

Aunque la obra está basada en la novela ligera ‘High Speed’ de Koji Oji, Utsumi tuvo una amplia libertad creativa, que dio vida a una historia donde las emociones, la pasión y la exhibición de la anatomía masculina, toman el timón para convertirse en una franquicia.

La tranquilidad de trabajar duro

Imagen tomada del anime 'Days' con los protagonistas abrazados en el campo de Fútbol.

Tras su éxito con ‘Free!’, Utsumi toma varios proyectos en donde tuvo un desempeño más modesto, regresando al puesto de artista de guiones gráficos, directora de episodios e incluso de secuencias de apertura y cierre.

La gran diferencia es que en esta oportunidad, prueba su talento en distintos estudios para asegurarse de continuar nutriendo su carrera, siendo dos de los más grandes del momento su destino, MAPPA y Bones.

En el estudio que dio vida a ‘Jujutsu Kaisen’, nos encontramos con una pequeña producción bajo el título de ‘Days’, nuevamente un spokon en el cual ganó una gran experiencia y que compaginó con su primer trabajo como mangaka, ‘Super Carve!’.

Aunque ninguna de las dos obras goza de una gran popularidad, con ‘Days’ formalizó su relación con el estudio MAPPA, en el cual dirigió su segundo gran éxito, ‘Banana Fish’.

El BL que unió a toda la fanaticada

Imagen promocional de Banana Fish

Antes de ‘Banana Fish’, Utsumi había jugado con la idea de una historia con matices LGBTQIA+ sin lograr una unión homogénea que impactará tanto a hombres o como mujeres entre los amantes del anime.

La división donde los BL son para mujeres es difícil de cruzar, pero sí una obra puede con ella esa es ‘Banana Fish’, el manga de Akimi Yoshida que rompió con los estereotipos del shojo y el shonen.

Bajo esta premisa, no se podía pedir un mejor director que Utsumi, quien explotó su pasión por los romances, la acción y descubrió un cierto gusto por el thriller en un solo lugar.

En la historia seguimos al líder de una banda juvenil que ayuda a la mafia neoyorkina, Ash Lynx y al fotógrafo japonés que investiga sobre el mundo de las pandillas americanas, Eiji Okumura.

En su primer encuentro en el bar, el local es atacado por una figura del pasado de Ash, quien secuestró al peculiar fotógrafo que acaba de conocer, desatando una carrera entre la búsqueda de Eiji y descubrir el misterio que ronda por las calles con el nombre de “banana fish”.

Aunque la serie recibió ciertas críticas por su animación rústica, la dirección, la historia y cómo se transmitió a lo largo de sus 24 episodios, la han convertido en un pilar del anime y de lo que significa construir personajes homosexuales completos.

Es hora de ir a la pista de patinaje

Imagen promocional de SK8

Puede parecer que nos saltamos a Bones en el relato, pero no es así, el trabajo de Utsumi en uno de los estudios más emblemáticos del anime, ha sido uno de los más frescos y rejuvenecedores de su carrera.

Tomando todo lo que aprendió en ‘Free!’ y ‘Banana Fish’ y entremezclando con su rol como artista de guion gráfico para ‘Boku no Hero Academia’, la directora alcanzó al fin la producción de su primer anime original.

‘SK∞’ (‘SK8 the Infinity’) es la producción dónde podemos ver cada una de las facetas que absorbió Utsumi durante su carrera, al mostrarnos un spokon poco convencional, repleto de dinamismo, colores y donde los protagonistas son dos chicos de preparatoria.

Reki y Langa se conocen en una tarde de verano, cuando los une su amor por el patinaje callejero, convirtiéndose en grandes amigos a pesar de la gran diferencia en habilidades que hay entre ellos.

Mientras Reki tiene un don para hacer patinetas, Langa es un ex patinador de nieve profesional, que utiliza la memoria muscular de su época competitiva en Canadá en las calles de Japón.

Aunque en la historia los personajes no son abiertamente homosexuales, la pista de que su relación es más profunda de lo usual está ahí, con personajes de su mismo sexo expresando abiertamente su atracción hacia ellos.

Actualmente el anime continúa en transmisión y estamos a la espera de sus dos últimos episodios, que mostrarán las competencias más arriesgadas sobre ruedas mientras los protagonistas se cuidan entre sí.

El futuro de Hiroko Utsumi

Hemos visto el pasado y el presente de Hiroko Utsumi, por lo que es justo que hablemos de su futuro y es que si bien nadie puede asegurarnos nada, tampoco hace daño hacer un análisis de lo que podría convertirse.

En su carrera hemos visto pasos similares a los que tomaron grandes directores de la industria, como Hayao Miyazaki y Satoshi Kon, comenzando en la industria desde abajo y ascendiendo lentamente pero seguro.

Desde escribir un manga, hasta obtener su primera serie original, todo son piezas que se juntan para darnos su éxito más grande, siendo el destino de la directora el cine.

Tiene la pasión, la creatividad y el respaldo de grandes estudios a su paso que de seguro nos darán la primera película original de Hiroko Utsumi en el futuro.

Tú qué opinas, ¿crees que veremos el éxito de Hiroko Utsumi reflejado en la gran pantalla en el futuro? Cuéntanos en los comentarios.

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