La nueva controversia en el mundo de los videojuegos llegó un poco antes de la E3 cuando Sony decidió mostrar algo de Horizon Forbidden West, uno de sus nuevos proyectos para PS4 y PS5. Lo mostrado fue más bien continuista respecto a la primera entrega y, aunque se veía espectacular, poco se habló de las mecánicas jugables o del hecho de que supuestamente es un juego de PS4.

De lo que se habló (y se sigue hablando) es el del nuevo diseño de Aloy, la protagonista del juego. En algún momento del tráiler se le enfocó en cierto ángulo que la hacía ver tener más carne en sus mejillas en comparación con Horizon Zero Dawn. Lo que podría haberse quedado en que sencillamente era un ángulo raro de la cámara o un error, se convirtió en una polémica que señala a nuestra industria como una que tiene aún cosas por madurar.

Imagen tomada del tráiler oficial. en el minuto 1:21.

Lo que odian algunos gamers

En la imagen de arriba podemos ver claramente como es cierto que en el tráiler vemos una clara diferencia entre la cara de Aloy respecto a la primera entrega. Sin embargo, nadie menciona que la imagen de la derecha es una imagen que consigues si logras parar el tráiler en un momento justo en que Aloy habla para que parezca tener más cachetes de los que tiene, es una imagen manipulada a adrede para generar discusiones de Twitter.

Y es perfecta para genera discusiones porque una de las razones por las que muchos jugadores pueden llegar a odiar un diseño, es si lo notan demasiado manufacturado, creado en una sala de marketing. La “teoría” que manejan algunos es que Aloy tiene un diseño más realista porque Sony quiere que sus personajes femeninos dejen de ser arquetípicos y una de las características del arquetipo femenino en videojuegos es que siempre tiene el aspecto de una modelo.

Aloy en Horizon Zero Dawn.
Aloy no entiende por qué tanta polémica.

De esta manera, Guerrilla habría cambiado el diseño de Aloy a propósito para adaptarse a un público femenino que aspira a jugar con personajes más realistas. Huelga decir que esta teoría amerita ponerse un sombrero de aluminio en la cabeza, cambiar el diseño de un personaje para adaptarse a un público es creíble (y normal), pero sacar esa conclusión de unos mofletes en cierto ángulo es algo halado de los cabellos.

Todos los diseños se manufacturan

Lo que pocos jugadores saben es que absolutamente todos los personajes pasan por la aprobación del departamento de marketing del estudio, incluso los parecen genuinos pasan por esta prueba. Casi ninguno de estos estudios AAA aprueba el lanzamiento de un juego sin la aprobación de este departamento. De hecho, cuando sucede la anomalía de dar rienda suelta al artista sin prestar atención a la venta del juego, este título no vende bien y recordemos que la finalidad de estos estudios es subsistir vendiendo juegos.

Grandes ejemplos los tenemos en Bioshock que se publicó con una portada sin personas y sin armas, algo rarísimo y un error grave para un shooter en primera persona. Como resultado tenemos la portada de Bioshock Infinite, que tenía al protagonista en portada en una posición dominante y un gran arma en su mano, algo que apenas comunica la profundidad de la historia del juego, pero vende bien. Por eso Bioshock Infinite vendió mejor que Bioshock a pesar de no tener tan buenas críticas.

Portada de Bioshock Infinite.
Irrational apostó por una portada más tradicional para vender más.

Volviendo a las protagonistas femeninas tenemos a Faith de Mirror’s Edge. El título de DICE tenía una protagonista asiática en portada el juego es de culto a estas alturas pero vendió pésimo y para la segunda entrega se hizo que sus rasgos fueran más caucásicos, Faith pasó de asiática-americana a americana con ojos rasgados.

El mercado manda

Estos ejemplos (y hay muchos más) son esenciales para entender cómo funciona la venta de juegos, la mayoría se enfoca a Norteamérica por que todo parte de una batalla cultura que perdimos hace mucho tiempo. Está comprobado que la mayoría de jugadores hacen roleplay ligero al jugar, es decir que buscan hacer uso del efecto máscara con el protagonista, algo que es más difícil si el personaje es de otra raza u otro género.

¿Por qué creen que los personajes principales de la mayoría de AAA siempre son blancos? es la raza que hemos aceptado como universal (a pesar de que hay muchísimas más personas de otras razas), lo mismo que sucedió con el inglés, aceptado como idioma universal. Por eso la mayoría de personajes son hombres o mujeres blancas (la raza más presente en Norteamérica con 75% de la población) y por eso Faith pasó de ser asiática a caucásica.

Diseño de Faith.

Las mecánicas jugables no se ven en la portada, tampoco la duración del juego o si correrá bien en la consola, solo se ve cómo luce el protagonista y su diseño sigue siendo el principal aspecto por el que muchas personas aún se guían para comprar o no un videojuego. Porque los que ven gameplay y leen impresiones y análisis somos la minoría.

La importancia del diseño de personajes

Entonces tiene sentido que algunos no quieran a una Aloy distinta, para el jugador promedio es muy importante el cómo luce su personaje. Su expectativa era jugar con la misma Aloy de Horizon Zero Dawn con mejores detalles gráficos, ahora están decepcionados por el cambio y unos cachetes que para muchos ya no la hacen tan “atractiva”. Podremos estar de acuerdo en que es una razón muy mala para no disfrutar de un videojuego, pero no podemos obligar a nadie a que piense más en otros aspectos (como la jugabilidad) antes que en las mejillas de la protagonista.

Personajes de videojuegos.
El diseño del personaje principal es casi más importante que la jugabilidad.

Por eso muchos reaccionaron con negatividad ante el cambio. Lo ideal sería entender que es válido que para muchos el cómo luce el personaje sea más importante que otros aspectos, entendiendo esto podremos al menos empatizar o llegar a entender por qué unos simples cachetes generaron tanta controversia. Pero hay un límite, sobre todo cuando las críticas por el cambio de Aloy pasan de ser constructivas a un plano mucho más tóxico y que roza el machismo

El centro de la polémica

Eso sí, lo que generó fue más revuelo fue el hilo en Twitter de @ApexAlphaJ. Este usuario tomó una imagen de una Aloy creada por un fan en la que se veía más “femenina y atractiva” y criticó a Guerrilla Games por no hacer de Aloy lo que el considera que es mejor. El hilo de este usuario va por casi 12.000 comentarios, 25.500 retuits y 6.700 likes, esto indica que fue una publicación muy controvertida

Aloy de fan.

La imagen, que por cierto se creó como parodia para burlarse de los que querían una Aloy más femenina y menos “política”, representa a Aloy con mucho maquillaje y muy sonriente en pleno apocalipsis. Lo criticable no es ofrecer un fan art de un personaje que te agrada, sino exigir a los desarrolladores que solo diseñen a tu gusto.

Si Aloy no tiene este diseño es por algo, no todos los personajes femeninos deben ser iguales y apostar por ser la chica atractiva de la historia, hay más espacios para la feminidad y el querer limitarlas a las atractivas es bastante simplón. Sobre todo, porque en el caso de que no te guste el nuevo diseño, lo ideal es directamente no comprar el juego, en vez de criticar a los artistas por tener una “agenda política” con la intención de hacer a las mujeres más feas.

 

También tenemos a otro tipo de jugador que aceptó el diseño de Guerrilla Games y llamó machistas a los que veían un cambio en las mejillas de Aloy, un cambio que no les gustaba. Sin embargo, este lado también está mal, no está bien juzgar a los demás por lo que esperan de un videojuego, también es válido comprar juegos por lo atractivo que te parezca una personaje y esto no hace machista ni misógino a nadie.

Gamers diversos y siempre molestos

No vamos a mentir, el tema es hasta complicado de contar, unos simples cachetes en un frame de un tráiler han hecho a la comunidad querer matarse entre sí. De hecho, @ApexAlphaJ revela que ha recibido decenas de amenazas de muerte luego de publicar la imagen de Aloy con maquillaje, la comunidad se ha manejado por extremos y claramente hay una discusión mucho más profunda relacionada con política y movimientos sociales de fondo.

Algunos quieren personajes atractivos e idílicos (bien), otros quieren diseños más realistas (bien) y los estudios ofrecen experiencias perfectas a veces para un lado y a veces para el otro (bien). El caso es que cuando un AAA se enfoca en uno de estos grupos, el otro responde con dureza y viceversa, así que el caso de los cachetes de Aloy revela que es imposible complacer a todos los gamers.

Dante de dMc.
Los fans odiaron tanto el diseño de Dante en dMc que la franquicia casi muere.

Siempre algo molesta en la comunidad, siempre hay algo. Pero es obvio que el diseño de los personajes es una de los aspectos que más controversias genera. Hay una falsa asociación entre la izquierda política y los personajes femeninos más masculinos, realistas y “progres”, y otra falsa con la derecha ofreciendo personajes femeninos más tradicionales.

Conclusiones

A raíz de estas asociaciones se han generado muchas discusiones sin sentido en esta comunidad, la de Aloy es la última. Y todo comenzó por una imagen que se tomó en un mal ángulo para Aloy de manera intencionada, ni siquiera hemos visto el diseño final como para juzgar nada, fue solo un tráiler de un juego que ni siquiera tiene fecha, así de fácil es que haya controversias en redes.

La misma discusión se escuchó cuando se reveló el nuevo diseño de Lola Bunny.

Estaría bien no saltar a la primera que veamos un cambio de diseño para señalar, como no se ha oído pocas veces, que el feminismo no quiere personajes femeninos atractivos. Sin embargo, sabemos que es difícil que la polarización de opiniones a la que empujan redes como Twitter deje de existir, por lo que parece que toca la controversia de Aloy con resignación.

Pero tampoco flagelemos a los videojuegos, lo mismo ha pasado con el diseño de personajes de cómics, de películas y series, parece que el clickbait negativo ha llegado para quedarse y lo peor es que no sabemos cuáles serán las consecuencias de esta “no polémica” para el juego. Muchos ya han decidido criticarlo por unos cachetes y, como dijimos están en su derecho, pero no deja de ser una razón estúpida para molestarte con un desarrollador y “castigarlo” por tener intenciones distintas a tus gustos.

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